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El gigante petrolero de Brasil Petrobras está implicado en un esquema de lavado de dinero

BRASIL / 23 MAY 2014 POR KYRA GURNEY ES

Las autoridades en Brasil están investigando la posible existencia de un grupo criminal dentro de la petrolera estatal Petrobras, que está involucrada en lavado de dinero, el último de una serie de escándalos que golpean a una de las compañías más grandes de Latinoamérica.

La policía brasileña cree que la compra de Petrobras, de una cara refinería de petróleo de Texas en 2012, podría estar relacionada con una investigación nacional sobre lavado de dinero denominada "Operação Lava Jato".

Las autoridades dicen que tienen pruebas que sugieren que el exdirector de la compañía de refinación y abastecimiento, Paulo Roberto Costa, actuó como un intermediario entre los lavadores de dinero y el Estado, informó A Tarde. Costa fue detenido en marzo por su papel en otras operaciones de lavado de dinero, pero su captura no fue inicialmente vinculada con la compra de la refinería.

Recientemente Petrobras fue criticada cuando el Congreso de Brasil decidió abrir una investigación sobre la compra de la refinería, para lo cual la compañía pagó US$1,2 mil millones –mucho más de lo que la compañía petrolera belga, a la que le estaban comprando, había pagado varios años antes.

La presidenta Dilma Rousseff fue la presidenta de Petrobras cuando comenzó el acuerdo en 2006, y ha sido criticada por aprobar la compra, aunque ella dice que ella estaba actuando sobre la base de información errónea. Rousseff aún no ha sido implicada en ningún delito.

Los investigadores ahora creen que los fondos destinados a la compra de la refinería pueden haberse desviado, y que el acuerdo podría estar vinculado a una "organización criminal" que opera dentro de Petrobras, y la cual se dedica a desviar los fondos y a luego lavar el dinero a través de cuentas en el extranjero.

Análisis de InSight Crime

Petrobras es una de las empresas más avaluadas de Latinoamérica, a pesar de que ha entrado en un período de declive económico. En 2008, la compañía fue la sexta más grande del mundo, pero ha perdido ya la mitad de su valor de mercado y al parecer tuvo una deuda de US$114,3 mil millones a finales de 2013. El tamaño de la empresa, así como las vastas sumas de dinero que maneja, pueden crear un espacio para los oportunistas criminales.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfiles de Brasil

Si las acusaciones de lavado de dinero son verdaderas, Petrobras no sería la primera de las gigantes petroleras estatales de la región en verse involucrada en un escándalo criminal. La compañía petrolera de México Pemex recientemente fue objeto de un mayor escrutinio por sus vínculos con ADT Petroservicios, una firma de servicios petroleros, que supuestamente lavó dinero para los Zetas.

Además del actual escándalo de la refinería, Petrobras también ha sido acusada de aceptar más de US$100 millones en sobornos de SBM Offshore NV, una compañía holandesa que arrienda barcos de producción de petróleo.

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