¿Grupo de Maracaibo marca una evolución en el crimen organizado de Venezuela?

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Las autoridades de Venezuela han dado de baja a cuatro miembros de un grupo criminal, que al parecer comanda 30 grupos más pequeños, lo que sugiere un nivel de sofisticación y organización que puede significar que los criminales venezolanos están cerca de dar el salto hacia el crimen organizado transnacional.

Los cuatro miembros de un grupo conocido como Tren del Norte, fueron dados de baja en medio de un enfrentamiento con las fuerzas de seguridad el 6 de mayo, informó el periódico venezolano Panorama. Un vocero de la agencia de policía nacional CICPC afirmó que el grupo era responsable de extorsiones, robos, hurto de vehículos, sicariato, tráfico de droga, y asalto en viviendas y a bancos en el norte y el occidente de Maracaibo, la segunda ciudad más grande de Venezuela.

Tren del Norte ha sido vinculado a numerosos homicidios, incluyendo la reciente muerte de una mujer, quien estaba asistiendo a la fiesta de cumpleaños de un niño cuando miembros del grupo irrumpieron en el lugar del evento y abrieron fuego.

Análisis de InSight Crime

La organización y el rango de actividades de Tren del Norte recuerdan a las “oficinas de cobro” –estructuras criminales colombianas que proveen servicios como asesinatos y recaudo de deudas para organizaciones más grandes, pero que también participan en sus propias actividades, como el microtráfico y la extorsión. Como parece ser el caso de Tren del Norte, estas organizaciones colombianas también usan el servicio de pandillas afiliadas.

Además de su tamaño y nivel de organización, Tren del Norte aparentemente ha reclutado miembros de la Guardia Nacional y utiliza armas de alto calibre, otros dos indicios sobre su sofisticación.

Venezuela ya es un eje del crimen transnacional al ser un lugar clave de tránsito para los cargamentos de droga colombiana que van rumbo a Estados Unidos y Europa. Esto es más evidente en la región fronteriza de Colombia, donde se ubica Maracaibo, donde las drogas y objetos de contrabando como la gasolina son traficados a través de la frontera terrestre, y el lugar de donde salen los vuelos con drogas.

Sin embargo, aparte del ejército del país, el comercio es dominado por grupos extranjeros. Varias organizaciones colombianas, incluyendo las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y las BACRIM (bandas criminales) mantienen presencia en la región, aunque también se ha informado que los Zetas de México operan en la región.

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La situación es exacerbada por las protestas generalizadas y el malestar civil en Venezuela a lo largo de 2014, lo que ha mantenido a la policía ocupada con problemas políticos. El caos generado por estas protestas, junto a una administración débil, proveen el lugar propicio para el desarrollo de grupos criminales.

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