Guatemala arresta altos exfuncionarios del Interior y la policía por corrupción

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Las autoridades de Guatemala han arrestado a un exministro del Interior y a un exdirector de la policía por cargos de corrupción, demostrando que los funcionarios utilizaron sistemáticamente contratos del gobierno para robarle al Estado durante el mandato del exministro del Interior, Mauricio López Bonilla.

El 30 de enero, la Fiscalía General de Guatemala anunció a través de Twitter el arresto del ex viceministro del Interior, Manfredo Vinicio Pacheco Consuegra, y el exdirector de la Policía Nacional Civil (PNC), Walter René Vásquez Cerón.

Ambos están acusados de haber concedido ilegalmente cinco contratos para el alquiler de 47 vehículos blindados durante 2014 y 2015. El exdirector del sistema penitenciario, Anthony Giovanni Pivaral de León, también está implicado en el esquema de corrupción, informó Prensa Libre.

Los contratos del gobierno, por un valor de 32 millones de quetzales (unos US$4,3 millones), fueron adjudicados sin un proceso de licitación. Esto se hizo supuestamente con base en una excepción que es permitida para ciertos casos bajo la ley guatemalteca. Pero, según Prensa Libre, estos “casos extraordinarios” solamente se permiten para contratos inferiores a los 90.000 quetzales (unos US$12.000).

La Fiscalía también dijo vía Twitter que el exministro del Interior, Mauricio López Bonilla, aprobó ilegalmente los términos del contrato “mediante resolución ministerial”. Los fiscales solicitarán una audiencia preliminar para López Bonilla, quien actualmente está detenido por varios cargos de corrupción relacionados con un caso diferente.

Durante la administración de López Bonilla, al menos siete contratos del Ministerio del Interior fueron adjudicados invocando la exención de los “casos extraordinarios”, según Prensa Libre.

Análisis de InSight Crime

El arresto de los dos exfuncionarios es emblemático de la corrupción sistemática que tuvo lugar en el Ministerio del Interior de Guatemala mientras López Bonilla estaba al frente. La excesiva inflación de los contratos del gobierno era tan generalizada que el Ministerio del Interior casi llega a la bancarrota, según le dijo un funcionario a InSight Crime bajo condición de anonimato, como parte de una investigación reciente sobre López Bonilla.

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Varios casos de presunta corrupción relacionados con el Ministerio del Interior han involucrado vehículos blindados. El poderoso prisionero Byron Lima —quien fue asesinado durante un motín en una cárcel el pasado mes de julio— al parecer viajaba en un convoy de vehículos blindados de propiedad del Ministerio del Interior durante sus visitas regulares a su familia y amigos por fuera de la prisión.

La investigación de InSight Crime también reveló que López Bonilla aprobó la asignación de recursos, incluyendo un vehículo blindado, para la protección de Marllory Chacón Rossell, que fue identificada en el 2012 por el gobierno estadounidense como “la principal lavadora de dinero” de Guatemala.

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