El hijo de Pelé, la leyenda del fútbol de Brasil, lavaba dinero del narcotráfico

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El hijo del retirado astro del fútbol brasileño Pelé ha sido condenado a 33 años de prisión por lavar dinero del narcotráfico, convirtiéndose en el más reciente criminal en aprovecharse del importante nombre de su familia para disfrazar negocios ilícitos.

Edson Cholbi do Nascimento, o Edinho, fue condenado junto a otros cuatro miembros de una organización de tráfico de drogas con base en Santos, al sur de São Paulo, informó el diario The Independent. Edinho es un exjugador de fútbol profesional y actual entrenador de porteros del equipo de Santos, el mismo club que catapultó la carrera de su padre, Edson Arantes do Nascimento, más conocido como Pelé. Edinho ya había cumplido una condena por tráfico de drogas en 2005, informó la BBC.

La evidencia examinada por el tribunal incluyó grabaciones de Edinho hablando con el líder de la banda, Ronaldo Duarte Barsotti, alias “Naldinho”, acerca de traer su “nombre” a las empresas creadas para el lavado del dinero proveniente de las ganancias de las drogas ilegales del grupo, en una aparente referencia a su renombrado padre, informó A Tribuna.

Naldinho ha sido un fugitivo desde hace cinco años, según A Tribuna. Su banda presuntamente mueve drogas en el sudeste de Brasil y es responsable del suministro de cocaína en la ciudad de Río de Janeiro, donde tiene vínculos con el Comando Vermelho (CV). El grupo ha sido acusado por tráfico y producción de drogas, y por la posesión ilegal de armas.

Análisis de InSight Crime

La industria del fútbol latinoamericano ha tenido durante mucho tiempo importantes vínculos con las actividades del crimen organizado en la región, que van desde Pablo Escobar, que lavaba dinero a través de donaciones a su equipo favorito, a sistemas que implican la sospechosa transferencia de jugadores y la evasión fiscal.

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Esta no es la primera vez que un nombre famoso en el fútbol se ha visto envuelto en un escándalo de lavado de dinero. Un caso en diciembre de 2013 vio cómo el padre de la leyenda del fútbol argentino Lionel Messi, fue acusado de lavar dinero para narcotraficantes colombianos a través de los partidos de fútbol de caridad que en los que participaba su hijo, aunque esto no ha sido comprobado.

En el presente caso, parece que el nombre de su familia fue el factor importante en la facilitación de las actividades de lavado de dinero de Edinho, con pocas señales de que sus propios enlaces con el fútbol hayan jugado un papel directo.

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