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Incautaciones de armas y explosivos en Guatemala son señal de sofisticación de pandillas

BARRIO 18 / 28 AGO 2014 POR CAMILO MEJÍA ES

Las autoridades de Guatemala han incautado un vasto arsenal de armas y algunos explosivos detonables a distancia que pertenecían a las pandillas "maras" del país; una señal de que estos grupos están creciendo en sofisticación -una tendencia que también se ha visto en El Salvador y Honduras.

Según el Ministerio de Gobernación de Guatemala, dos presuntos miembros de la pandilla Barrio 18 fueron detenidos el 27 de agosto en el municipio de Santa Catarina Pinula -a las afueras de Ciudad de Guatemala- con dos artefactos explosivos de fabricación casera. Además de los explosivos, los supuestos pandilleros tenían dos teléfonos móviles que las autoridades creen que pudieron haber sido manipulados para detonar los dispositivos. Durante la operación también se incautó un documento que explicaba la activación y la fabricación de los explosivos.

Las autoridades encontraron otros dos teléfonos móviles que contenían videos e imágenes sobre el reciente asesinato de dos mujeres, informó el Ministerio de Gobernación.

En otra operación, el 26 de agosto, en el cercano municipio de Villa Nueva, las autoridades capturaron a cinco presuntos miembros de la pandilla Mara Salvatrucha (MS13) y decomisaron un vasto arsenal de armas que incluía explosivos y armas de alto calibre, informó la Policía Nacional Civil (PNC) de Guatemala. El arsenal, descubierto en una casa utilizada como escondite, incluía cinco fusiles de asalto AK-47, una metralleta, seis granadas de fragmentación, tres chalecos antibalas -uno de los cuales tenía el logotipo de la PNC- y ropa que se asemeja a los uniformes de la policía. En las instalaciones también se descubrió un cadáver.

Un oficial de la policía dijo a Prensa Libre que la pandilla había estado acumulando las armas como preparación para una ofensiva contra sus rivales de Barrio 18.

Análisis de InSight Crime

Tanto la incautación del armamento de uso militar como el uso de dispositivos explosivos a control remoto, son preocupantes indicios de la creciente sofisticación de las pandillas Barrio 18 y MS13 de Guatemala que, como las autoridades advirtieron el año pasado, se están convirtiendo en estructuras más jerárquicas y organizadas.

Un cambio similar parece estar ocurriendo en los países vecinos de El Salvador y Honduras.

En El Salvador, un informe de 2013 advirtió sobre el acceso de la MS13 a armamento sofisticado y sobre la profundización de sus vínculos con organizaciones transnacionales de tráfico de drogas, incluyendo a los Zetas de México. Según otro informe de prensa más reciente, que citó a funcionarios anónimos, el grupo también ha llevado a cabo sesiones de entrenamiento militar para algunos de sus miembros.

VEA TAMBIÉN: Perfil de la MS13

Entre tanto, la pandilla Barrio 18 emboscó una patrulla de la policía salvadoreña en abril, llevando a que las autoridades de la zona advirtieran que el grupo estaba adquiriendo armamento de uso militar y expandiendo tanto su alcance territorial como sus operaciones de tráfico de drogas.

En Honduras, Barrio 18 también habría comenzado a profesionalizar sus operaciones, y ahora cuenta con un equipo médico y con abogados, arquitectos, e ingenieros entre sus miembros.

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