Informe señala enorme aumento de los secuestros en Venezuela

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Los secuestros en Venezuela han aumentado un 170% en 2016, según un reciente informe basado en percepciones ciudadanas, lo cual es un indicio de la incapacidad del Estado para brindar seguridad en un momento en que la crisis económica y política continúa lesionando a la nación.

El estudio, publicado por el Instituto de Ciencias Penales y Criminológicas de la Universidad de Santa María, Caracas, señala que el número de casos de secuestro se ha quintuplicado durante los últimos 150 días, informó El Nacional. Sin embargo, las estadísticas del informe están basadas en evidencias y percepciones anecdóticas, pues no cuentan con datos oficiales y hay un gran subreporte de los secuestros. El estudio estima que sólo el 8 por ciento de los casos se denuncian ante la policía.

Según el informe, la inmensa mayoría de los secuestros son de corta duración: el 94 por ciento de ellos concluyen en un lapso de 24 horas, y la mayoría ocurren durante momentos y días de poca actividad policial. El informe señala además que la violencia durante los secuestros ha aumentado y que han proliferado los reportes de abuso sexual, tortura física y ejecuciones.

Según el Instituto, las fuerzas de seguridad del Estado están poco preparadas para hacer frente a la ola de secuestros. El Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC) de Venezuela sólo tiene 200 empleados en todo el país, quienes tienen que lidiar con unos siete casos al día, cada uno de los cuales requiere por lo menos 15 funcionarios.

Análisis de InSight Crime

La falta de estadísticas oficiales del gobierno y el problema del subregistro indican que es difícil establecer con precisión las tendencias del secuestro en Venezuela, lo cual lleva a que las evidencias anecdóticas y de percepción como las incluidas en este informe sean una fuente de información valiosa, aunque defectuosa.

A pesar de la falta de datos sólidos, el informe se suma a un cuerpo de evidencias según el cual ha habido un repunte de los secuestros en los últimos años.

VEA TAMBIÉN: Cobertura sobre secuestro

La investigación de campo de InSght Crime en Caracas en el año 2015 permitió descubrir que particularmente los secuestros “express” —en los cuales se exigen pequeños rescates de manera inmediata, a menudo obligando a la víctima a retirar dinero de su cuenta bancaria— se están volviendo cada vez más comunes. Algunas fuentes de Caracas estiman que en la ciudad se llevan a cabo cuarenta secuestros express cada semana, y que en muchos de ellos participan miembros corruptos de la policía.

Dado que la crisis económica y política de Venezuela se está agudizando, hay pocas señales de que el Estado tomará medidas decisivas contra el secuestro y otros crímenes que causan un deterioro de la seguridad. Actualmente, el presidente Nicolás Maduro está ocupado luchando contra un posible referendo revocatorio, y es probable que la tarea de remediar las fallas de seguridad de su administración ocupe un lugar poco prioritario en la agenda del gobierno.

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