Jamaica se acerca a la despenalización de la marihuana

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Jamaica camina hacia la legalización de la marihuana medicinal y la despenalización de la posesión de la droga para todos consumidores en la isla, mientras el debate sobre una reforma a las políticas antidrogas continúa en la región.

El 30 de septiembre, el ministro de Justicia Mark Golding, anunció que se ha redactado la legislación para legalizar el cultivo y el consumo de la marihuana medicinal, informó Jamaica Observer. Las enmiendas que proponen hacerle a la Ley de Drogas Peligrosas sientan las bases para la producción regulada de marihuana con fines médicos y científicos.

Golding también afirmó que las enmiendas a la ley despenalizarían la posesión personal de marihuana, informó AP. Bajo la nueva legislación, las personas atrapadas con una cantidad de marihuana de dos onzas o menos, sólo serán acusados de un delito menor. Golding afirmó que se espera que las enmiendas sean aprobadas para el final de este año.

El mismo día, la Cámara de Representantes aprobó una serie de enmiendas a la Ley de Antecedentes Penales, que automáticamente expugna los cargos de poca posesión de marihuana de los antecedentes criminales.

Análisis de InSight Crime

Los avances recientes de los legisladores de Jamaica representan un progreso concreto, juntándose a otros países de la región como Colombia, Ecuador y Costa Rica, que tienen despenalizada la posesión de pequeñas cantidades de marihuana. En febrero, funcionarios del gobierno dijeron a un equipo de trabajo de cannabis que la marihuana sería despenalizada para finales de 2014.

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Se está generando un consenso a través de Latinoamérica y el Caribe sobre la necesidad de una reforma a las políticas antidrogas, pero aún hay obstáculos para conseguirla. Por ejemplo, la presidenta de Argentina, Cristina Kirchner, aprobó en agosto empezar a redactar propuestas para la despenalización de la marihuana, pero los representantes de la Iglesia Católica –invocando el nombre del Papa Francisco- se han opuesto al movimiento. Mientras tanto, los consumidores de drogas en Bolivia, Brasil, Perú y México todavía se enfrentan a castigos severos por la posesión de marihuana.

Incluso en Uruguay, considerado el líder de la reforma a las políticas antidrogas de la región, ha habido una fuerte oposición en el país frente a los planes del gobierno por regular el cultivo y el consumo de la marihuana con propósitos recreacionales. El éxito o fracaso de la reforma de Uruguay podría determinar el resultado de la reforma a las políticas antidrogas a través del continente.

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