Juez de la Corte Suprema de Justicia de Panamá condenado por corrupción

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El expresidente de la Corte Suprema de Justicia de Panamá deberá cumplir una pena de prisión tras ser declarado culpable por cargos de corrupción; un éxito para el sistema de justicia del país en un caso emblemático, y quizá bastante politizado.

Alejandro Moncada Luna fue sentenciado a cinco años de prisión por un comité del Congreso compuesto por tres personas, luego de que el mes pasado se declarara culpable por los delitos de enriquecimiento ilícito y falsificación de documentos, informó Reuters.

Según La Prensa, Moncada se declaró culpable tras ser incapaz de explicar cómo adquirió dos apartamentos de lujo por un valor de US$1,7 millones en el exclusivo barrio de Coco del Mar, en Ciudad de Panamá. Durante su período en la Corte Suprema de Justicia, Moncada tuvo ingresos brutos cercanos a US$500,000 y no declaró ninguna otra ganancia que pueda explicar el costo de los apartamentos.

Esta sería la primera vez que un juez de la más alta corte de Panamá es enviado a prisión.

Moncada, quien de otra forma habría permanecido en la corte hasta el 2020, fue designado por el expresidente Ricardo Martinelli (2009-2014), rival del actual presidente Juan Carlos Varela.

La sentencia de Moncada se presenta en un momento en el que se están llevando a cabo varias investigaciones sobre actividades de Martinelli en el pasado. La más reciente de ellas es la denuncia de que durante su período en la presidencia Martinelli pudo haber ganado hasta US$100 millones con un sistema ilícito de visados, por medio del cual funcionarios del Servicio Nacional de Migración del país vendían visas a trabajadores chinos e indios por hasta US$25.000 cada una.

Análisis de InSight Crime

El hecho de que Moncada, un juez de la Corte Suprema de Justicia, sea declarado culpable de enriquecimiento ilícito y falsificación de documentos es una muestra de cómo la corrupción ha penetrado las instituciones panameñas. No obstante, que el sistema judicial panameño logre enjuiciar y condenar a una figura de tan alto perfil (y hacerlo utilizando un sistema procesal acusatorio implementado recientemente) ofrece esperanzas de que la campaña contra la corrupción podría realmente ser efectiva.

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El presidente Juan Carlos Varela (quien se desempeñó como vicepresidente de Martinelli) prometió eliminar la corrupción cuando asumió el cargo en julio de 2014, y a finales de enero la Corte Suprema de Justicia de Panamá votó unánimemente para investigar las denuncias de que el gobierno de Martinelli pagó precios inflados (un total de hasta US$45 millones) por productos alimenticios comprados en un programa de asistencia social del gobierno.

Sin embargo, las investigaciones de Varela sobre Martinelli, así como la condena de Moncada, también pueden estar influenciadas por la intensa rivalidad y la lucha de poder entre los dos hombres.

Teniendo en cuenta que Varela aún no ha cumplido un año como presidente, su campaña contra la administración anterior podría estar ganando terreno.

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