Lucrativa industria de robo de combustible recrudece violencia criminal en México

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Violentos enfrentamientos entre grupos criminales rivales que compiten por el control del lucrativo negocio de robo de hidrocarburos en México dejaron más de 50 muertos en un lapso de cinco días, una muestra de las fatales consecuencias del surgimiento de esta actividad como una de las economías ilícitas más cotizadas del país.

Por lo menos 54 personas murieron como resultado de violentas confrontaciones entre grupos criminales enfrentados por el control del boyante negocio de robo de gasolina en el estado central de Guanajuato en solo cinco días a finales de septiembre, según la Secretaría de Gobernación de México (SEGOB), informó Excélsior.

Se comenta que el Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) está en guerra con un grupo conocido como el cartel de Santa Rosa de Lima, al mando de José Antonio Yépez Ortiz, alias “El Marro”, indicó Excélsior. Al parecer, hace algún tiempo El Marro amenazó con hacerse al control de las actividades de robo de gasolina del CJNG en Guanajuato, y las autoridades mexicanas lo han identificado como uno de los principales responsables de robo de combustible en el país.

El más reciente aumento de la violencia fue presuntamente resultado directo de las operaciones de seguridad federal cerca de una importante refinería de gasolina en la ciudad de Salamanca al sur de la capital de Guanajuato, lo que desató la violenta reacción de los grupos criminales, según el Secretario de Gobernación Alfonso Navarrete Prida.

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En Guanajuato, [la violencia] se ha recrudecido desde que intervenimos la refinería de Salamanca, hace ya alrededor de tres meses, y se está revisando todos los camiones que salen de la propia refinería, se les da seguimiento, en algunos casos se les da vigilancia. Significa que el producto ilícito y las posibilidades ilícitas han disminuido, y por lo tanto, [el robo de combustible] es más codiciado y se vuelve un motivo de disputa mayor”, comentó Navarrete.

Petróleos Mexicanos (Pemex), la petrolera estatal del país, ha mantenido una importante refinería en Salamanca durante más de 60 años. En septiembre, miembros del CJNG —el grupo criminal más poderoso de México y un actor importante en el robo de hidrocarburos— asesinaron a un ingeniero de Pemex de la refinería de Salamanca. Las autoridades federales estaban investigando a varios de los empleados de la refinería hace unos meses por robo de combustible.

Análisis de InSight Crime

Hay una explosión de robo de combustibles en México. Estadísticas divulgadas por Pemex a comienzos de este año revelaron que la petrolera registró un récord de 9.509 episodios de robo de gasolina en 2017, 27 por ciento por encima de los 6.873 episodios registrados en 2016. El robo de combustible es un negocio multimillonario debido al gran mercado existente para el combustible robado. También reviste mucho menos peligro que el negocio de la droga, pues los grupos criminales no tienen que preocuparse por traficar el producto al otro lado de la frontera.

(Gráfico cortesía de Reuters)

El llamado “Triángulo Rojo”, corredor criminal altamente disputado en la zona este del estado central de Puebla que se asienta sobre un oleoducto subterráneo, ha sido por tradición el epicentro del robo de gasolina en México y escenario de sangrientas peleas entre grupos criminales rivales, como el CJNG y Los Zetas por el control territorial.

Más recientemente, estos enfrentamientos se han desplazado a otro paraíso del robo de combustible: Guanajuato. En 2017, el estado registró el mayor número de casos de extracción ilícita de combustible y se cree que ha habido más homicidios relacionados con el crimen organizado que en cualquier otro estado de México. Solo en los tres primeros meses de 2018, los homicidios aumentaron un 130 por ciento principalmente por disputas entre grupos rivales de robo de gasolina, según el fiscal general de Guanajuato Carlos Zamarripa, informó Televisa.

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Antes de que Los Zetas perdieran su reputación como una de las amenazas criminales más temidas y violentas de México, el grupo fue en gran parte el actor dominante que controlaba el robo de gasolina en el país. Desde entonces el CJNG ha acaparado un control importante del robo de hidrocarburos de las valiosas reservas del país, que representan una “fuente potencial de riqueza mucho mayor de lo que los narcóticos podrían generar”, según un reportaje reciente de Rolling Stone.

Sin embargo, recientemente el CJNG se ha visto sacudido por una serie de capturas y enfrenta otro grupo criminal rival que reta su control en su casa, Guadalajara, capital del estado de Jalisco. Hasta ahora el grupo ha logrado capotear la tormenta, pero resta ver si el CJNG puede mantenerse en control del robo de hidrocarburos en medio de la confrontación cada vez más dura del cartel de Santa Rosa de Lima y de otros grupos criminales rivales.

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