Ministro de Defensa de Colombia presenta dudosas estadísticas sobre debilitamiento del ELN

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El ministro de Defensa de Colombia anunció que un gran número de guerrilleros del ELN habían sido “neutralizados” este año, lo que parece ser una tentativa del gobierno por restarle importancia al tamaño del grupo guerrillero, como lo ha hecho en el caso de otros grupos criminales.

Según el servicio de noticias del Senado, el ministro de Defensa de Colombia, Luis Carlos Villegas, aseguró el pasado 6 de junio que el Ejército de Liberación Nacional (ELN) perdió 456 miembros durante los primeros cinco meses de 2017.

Según Caracol Radio, el ministro, que estima que el ELN cuenta actualmente con unos 1.400 combatientes, dice que dentro del número total de “neutralizados” se encuentran 140 combatientes que se desmovilizaron. Del resto, según los informes, 293 fueron capturados y 24 murieron en enfrentamientos durante operaciones de seguridad. (Estas cifras suman 457, y se desconoce la razón de la pequeña discrepancia en el total).

Según un comunicado de prensa del Ministerio de Defensa, dos días después, el 8 de junio, Villegas afirmó que en las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) sólo había unos 350 miembros disidentes, que se negaron a desmovilizarse bajo los términos del acuerdo de paz que se firmó el año pasado.

Villegas también señaló que el principal grupo criminal de Colombia, Los Urabeños, había perdido más de la mitad de sus miembros en cinco años —pasando de unos 4.000 a sólo 1.800 actualmente—.

El mes pasado, según El Colombiano, el ministro de Defensa hizo comentarios similares, pero se refirió a un período de tiempo diferente, afirmando que el tamaño de Los Urabeños había disminuido de 4.000 en 2010 a 1.800 actualmente.

Análisis de InSight Crime

Los comentarios de Villegas acerca de las pérdidas del ELN este año quizá obedecen más bien a un mensaje político que a la realidad, en espacial porque se presentan en el contexto de las lentas conversaciones de paz entre el gobierno y el grupo guerrillero.

Es poco probable que el ELN haya perdido en los últimos cinco meses más de 450 combatientes (cerca de un tercio) de los 1.400 que se estima que tiene oficialmente. Si así fuera, el gobierno tendría pocas razones para dedicar tanto tiempo y recursos a las negociaciones de paz con el grupo, que (al menos según las cifras citadas por Villegas) parece estar debilitándose rápidamente.

De hecho, la investigación de campo de InSight Crime, junto con otras evidencias, permiten suponer que, por el contrario, el ELN se está expandiendo, dado que se está apropiando de las economías ilegales que han dejado las FARC en su proceso de desmovilización. Las investigaciones de InSight Crime en los departamentos de Antioquia, Chocó y Nariño han demostrado que hay un número significativo de disidentes de las FARC que se están uniendo al ELN, y calculamos que el número de combatientes del ELN podría llegar a los 2.500.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfil del ELN

Esta no es la primera vez que Villegas presenta estadísticas dudosas sobre la capacidad de las organizaciones criminales que operan en Colombia.

Como se mencionó anteriormente, el ministro de Defensa ha insistido en que sólo hay unos 350 disidentes de las FARC. Pero con base en extensas investigaciones de campo de InSight Crime, calculamos que puede haber unos 360 disidentes de sólo cuatro frentes de las FARC (los Frentes 1, 29, 32 y 48) y la Columna Jacobo Arenas. También se han presentado disidencias en otros 23 frentes, lo que significa que el número real puede ser mucho mayor.

Por otra parte, las declaraciones anteriores de Villegas en torno a las disidencias de las FARC han sido inconsistentes. El ministro sostuvo inicialmente que sólo entre 200 y 300 combatientes no hacían parte del proceso de desmovilización. A finales de mayo, Villegas anunció que 172 disidentes habían sido capturados. Sin embargo, dos semanas más tarde, el ministro habló de un estimado de 350, lo que genera dudas sobre cómo obtuvo esta cifra, a pesar de la captura de tantos supuestos disidentes.

Quizá el más claro ejemplo de que Villegas está presentando estadísticas difíciles de entender es su afirmación de que la organización de Los Urabeños ha sido reducida a la mitad. De hecho, como con el caso del ELN, hay indicios de que dicho grupo está más fortalecido que nunca. Y una vez más, se desconoce la procedencia de las cifras referidas por el ministro de Defensa.

Un informe del instituto de estudios colombiano Indepaz menciona cifras oficiales del año 2010, que indican que Los Urabeños tenían 1.351 miembros ese año, y no los 4.000 que señala Villegas. Además, según el informe, el grupo pasó de tener presencia en 160 municipios de 17 departamentos en 2010, a 279 municipios de 27 departamentos en 2016. 

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