MS13 financió campaña política de alcalde en Honduras: informe

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La MS13 habría financiado la campaña política de un alcalde en Honduras y pretendía llevarlo al Congreso Nacional, lo que indica que con el aumento de sus caudales la pandilla aumenta sus ambiciones políticas. 

Jorge Neftalí Romero Mejía, alcalde del municipio de Talanga en el departamento de Francisco Morazán, centro del país, fue arrestado a finales de febrero por cargos de asociación ilícita y lavado de dinero. Se dice que la MS13 dio 12 millones de lempiras (unos US$ 531.000) a Romero Mejía, dinero que utilizó para financiar su campaña a la alcaldía.

Parece ser que el dinero habría sido más bien un préstamo y no una donación. En febrero, una fuente dentro de la Fiscalía dijo a La Tribuna que las relaciones entre Romero Mejía y la pandilla se habían tensado, porque el alcalde solo había devuelto cuatro de los 12 millones de lempiras que le debía a la pandilla.

Sin embargo, un reporte nuevo de La Prensa, basado en acceso a información clasificada de la Agencia Técnica de Investigación Criminal – ATIC, señala que la MS13 tenía planeado financiar la campaña del alcalde para llegar al Congreso Nacional, con esperanzas de que eventualmente pudiera alcanzar la presidencia.

La ATIC también interceptó llamadas telefónicas en las que pandilleros hablaban sobre mandarle “ladrillos” y “piñatas rellenas” al alcalde. A pesar de que los detectives no estaban seguros sobre el significado de estos códigos, las autoridades en Honduras recientemente le dijeron a InSight Crime que la pandilla le había mandado al alcalde un tractor como regalo. Además, Neftalí aparece en el organigrama de la MS13 del gobierno de Honduras. (Vea debajo, esquina inferior izquierda)

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Análisis de InSight Crime

La MS13 parece estar ganando sumas de dinero mucho más sustanciales que en el pasado. Como parte de la actual ofensiva militar conocida como “Operación Avalancha”, las fuerzas de seguridad se han incautado de bienes con valores hasta de 200 millones de lempiras (casi US$ 9 millones), que según las autoridades fueron acumulados por las pandillas a partir de la extorsión. La MS13 está fuertemente involucrada en el tráfico de drogas y el año pasado las autoridades le comentaron a investigadores de campo de InSight Crime que la pandilla está entrando cada vez más en la venta de drogas al por mayor.

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Descarge el reporte completo – pdf 

Con los bolsillos más grandes vienen nuevas prioridades estratégicas. El intento de la MS13 por expandir su influencia política de los ámbitos locales a los nacionales es un paso natural para una pandilla que se está enriqueciendo —y por ende haciéndose más poderosa—. Mientras que un alcalde tiene control sobre presupuestos municipales y fuerzas de seguridad, un congresista –especialmente uno en comités relevantes– puede ejercer influencia en contratos del gobierno y la legislación contra las pandillas.

La acumulación de capital también ha llevado a la MS13 a adoptar una dirección más emprendedora. Investigadores de InSight Crime descubrieron que hay pandilleros que se han convertido en propietarios o copropietarios de cooperativas de autobuses y taxis en varias zonas del país, mientras que otros han empezado a llamarse “La Empresa”. 

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