Nueva ola de arrestos acentúa escándalo de Petrobras en Brasil

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El exdirector de Petrobras, la petrolera estatal de Brasil, ha sido detenido junto a varios ejecutivos de empresas constructoras, el suceso más reciente en un multimillonario caso de lavado de dinero que ya ha implicado a varios miembros de la élite política y empresarial del país.

Desde el 14 de noviembre la Policía Federal brasileña ha arrestado a un total de 24 individuos, entre ellos el exdirector de Servicios de Petrobras Renato Duque y varios ejecutivos de las principales empresas constructoras brasileñas, en la segunda fase de una operación conocida como “Lava Autos”. Según los informes, los ejecutivos recibían contratos multimillonarios de Petrobras a cambio de inflar los precios de estos contratos y de pagar sobornos a las compañía petrolera, informó Associated Press.

Según los fiscales, los sobornos iban a altos ejecutivos dentro de Petrobras y a políticos importantes, algunos de ellos miembros del Partido de los Trabajadores de la actual presidenta del país Dilma Rousseff, informó The Wall Street Journal.

Uno de los ejecutivos de empresas constructoras arrestados confesó haber pagado cerca de US$1,5 millones en sobornos para que Petrobras le adjudicara contratos, informó The Wall Street Journal.

Estos recientes arrestos hace parte de un escándalo de lavado de dinero en curso que ya ha implicado al director de Refinación y Abastecimiento de Petrobras Paulo Roberto Costa y a varios gobernadores y senadores. La investigación comenzó a raíz de la adquisición de una refinería de petróleo en Texas en 2012, por la cual se sospecha que los empleados de Petrobras pagaron varias veces su valor y lavaron algunos de los fondos destinados a la compra en cuentas bancarias en el extranjero.

Análisis de InSight Crime

Si bien es cierto que éste no sería el primer caso de corrupción en una empresa petrolera estatal en Latinoamérica, la aparente participación generalizada de la élite política y empresarial en este masivo esquema de lavado de dinero podría hacer del caso de Petrobras uno sin precedentes.

El escándalo probablemente tendrá graves consecuencias económicas y políticas en Brasil. Como fue señalado por The Wall Street Journal, el caso podría debilitar el mandato de la recién reelegida presidenta Rousseff, quien se desempeñó como presidenta del directorio de la empresa petrolera entre 2003 y 2010. Mientras tanto, según The Wall Street Journal, las acciones de Petrobras han caído en aproximadamente un 30 por ciento desde principios de octubre. El 16 de noviembre, la presidenta Rousseff dijo que la Operación Lava Autos “puede cambiar el país para siempre“.

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Ahora el caso también ha atraído la atención no deseada de las autoridades extranjeras, con la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos presuntamente investigando a Petrobras por posibles violaciones a la Ley de prácticas corruptas en el extranjero.

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