ONU señala reducción del 25% en los cultivos de coca en Colombia

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El informe anual de las Naciones Unidas sobre el cultivo de coca en Colombia muestra que el número de hectáreas cultivadas se ha reducido en una cuarta parte, aunque esto no se traduce necesariamente en una disminución en la producción de cocaína.

El área de cultivos de coca disminuyó de 64.000 hectáreas en 2011 a 48.000 en 2012, según la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) [Vea el informe completo en PDF].

A lo largo del año, las autoridades colombianas erradicaron 100.549 hectáreas por medio de la erradicación aérea y 34.486 por medio de la erradicación manual, según el informe. Esto, si se tiene en cuenta la replantación en ciertas áreas, redujo la superficie afectada por el cultivo, de un estimado de 135.000 a la cifra final de 48.000, para finales de año.

Los cultivos de coca están ahora presentes en 23 de los 32 departamentos (provincias) de Colombia, aunque el 80 por ciento de los cultivos se concentran en ocho departamentos y alrededor del 50 por ciento en tres departamentos. Mientras que la producción cayó en 17 departamentos, ésta creció en los bastiones de la guerrilla en Norte de Santander y Caquetá. También aumentó en Chocó, en donde operan los dos grupos guerrilleros y los grupos narcotraficantes, sucesores de los paramilitares, conocidos como BACRIM (“bandas criminales”).

El valor neto (el precio del producto en el lugar del cultivo) de la hoja de coca y sus derivados -base y pasta de cocaína- se estimó en US$370 millones, una reducción en comparación a las estimaciones de 2011, que ascendieron a US$422 millones. Los precios para la base, pasta y polvo de cocaína en general se mantuvieron estables, con sólo algunas pequeñas fluctuaciones.

El ingreso bruto promedio de un agricultor de coca se estimó en US$1.220 anuales, con un 60 por ciento de los cultivadores de coca dependiendo económicamente de los cultivos -por debajo del 82 por ciento registrado en 2005-. Se cree que alrededor del 30 por ciento de los cultivadores de coca también están involucrados en el procesamiento de la hoja de coca para convertirla en base de cocaína.

Los cálculos de la producción total de cocaína se mantienen estables y se estimaron en 309 toneladas.

Cultivos de coca en Colombia (Fuente: ONUDD)

Cultivo de coca Colombia 

Análisis de InSight Crime

Las cifras de la ONUDD parecen mostrar ganancias sustanciales para el gobierno de Colombia en su lucha para erradicar los cultivos de coca. No obstante, hay varios factores que pueden explicar por qué la disminución de los cultivos no necesariamente ha dado lugar a una caída equivalente en la producción de cocaína. En pocas palabras, la pregunta es: ¿por qué las estimaciones de la producción de cocaína son relativamente estables, mientras que los cultivos han disminuido en una cuarta parte?

Uno de los factores es el número de cosechas anuales. Aunque la ONU señala que el rendimiento anual ha estado cayendo desde 2005, no ofrece cifras concretas, y se sabe que en algunas zonas los cultivos de coca ahora producen hasta seis cosechas anuales.

Otro factor es la introducción de mejores cepas de coca, que tienen un mayor contenido de alcaloide y por lo tanto, pueden producir más cocaína por cada tonelada de hoja. Un mayor rendimiento significa menos área necesaria para ser cultivada para producir cantidades totales similares.

Por último, hay dudas acerca de la metodología del estudio. Es bien sabido que las fotografías aéreas se toman en los dos últimos días del año, y, como señala La Silla Vacía, el gobierno de Colombia concentra sus esfuerzos de erradicación durante el período previo a las fotos, sesgando así los resultados.

Mapa Colombia-cultivos de coca

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