Papeles de Panamá vinculan a miembro de comité de ética de la FIFA con corrupción

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Nuevos documentos filtrados de una firma de abogados con sede en Panamá conectan a un miembro de la comisión de ética de la FIFA con tres personas que enfrentan cargos de soborno por acuerdos para asegurar derechos de mercadeo o transmisión en eventos de fútbol en Latinoamérica.

El 3 de abril, el Consorcio Internacional de Periodismo Investigativo (ICIJ, por sus siglas en inglés) y el periódico alemán Süddeutsche Zeitung reveló hallazgos que conectan el bufete del abogado uruguayo Juan Pedro Damiani, miembro de la comisión independiente de ética de la FIFA y presidente del Club Atlético Peñarol de Uruguay, con tres personas acusadas por las autoridades de Estados Unidos por delitos de corrupción en relación con la FIFA.

Los hallazgos fueron tomados de una mina de documentos secretos que se conocen ahora como los Panama Papers, obtenidos de los archivos confidenciales de la firma panameña de abogados Mossack Fonseca.

El análisis del ICIJ muestra que la firma de Damiani tiene relación con siete empresas asociadas con Eugenio Figueredo de Uruguay, exvicepresidente de FIFA y expresidente de la Federación Suramericana de Fútbol CONMEBOL. Los hallazgos también vincularon la firma de Damiani con una empresa estadounidense conectada con Hugo y Mariano Jinkis.

Figueredo y los Jinkis enfrentan cargos de la justicia estadounidense por presuntos pagos de sobornos a cambio de derechos de transmisión y mercadeo en eventos de la FIFA en Latinoamérica. Esto incluyó la Copa América y la Copa Libertadores.

Ni Damiani ni su bufete han sido acusados de delitos o acciones ilegales. Se dice que Damiani ya había revelado sus conexiones anteriores con Figueredo a la comisión de ética de la FIFA a mediados de marzo, un día después de que el ICIJ enviara preguntas a Damiani en relación con dichos nexos.

El comité de ética anunció que iniciará una investigación.

Análisis de InSight Crime

Los dirigentes del fútbol de toda Latinoamérica han estado en el centro del escándalo de corrupción en la FIFA desde que comenzó a revelarse a mediados de 2015. De los 14 dirigentes de FIFA inculpados originalmente por el Departamento de Justicia de Estados Unidos en mayo de 2015, 12 eran de Latinoamérica. En una ronda posterior de sumarios abiertos en diciembre de 2015, los 16 acusados eran de Latinoamérica.

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Estas últimas revelaciones sobre las posibles conexiones empresariales entre un latinoamericano miembro del comité de ética de la FIFA y personas que enfrentan cargos por corrupción en relación con la FIFA, sin embargo, reabren las heridas frescas del escándalo de la FIFA que muchos dirigentes del fútbol en Latinoamérica esperaban dejar atrás.

Los documentos de Panamá también conectan a varios reconocidos futbolistas latinoamericanos con la firma Mossack Fonseca, entre ellos Lionel Messi, quien enfrenta cargos por evasión de impuestos en España.

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