Paraguay elogia fuerte golpe al EPP tras abatir a su líder

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Las fuerzas de seguridad de Paraguay abatieron a un hombre descrito como uno de los máximos dirigentes de la organización guerrillera EPP, un golpe aparentemente significativo a la pequeña organización, y una pluma para el sombrero de la administración.

Bernardo Bernal Maíz, alias “Coco”, fue abatido a tiros en un enfrentamiento con militares, después de que unos 15 guerrilleros Ejército del Pueblo Paraguayo (EPP) asaltaran una propiedad de una familia brasileña en Paso Tuya, ubicado en el departamento de Concepción, al norte Paraguay, informó ABC. Aparentemente los guerrilleros restantes secuestraron al hijo del propietario durante su escape.

Cuando el ejército llegó al lugar, Bernal Maíz disparó contra dos vehículos militares, acabando con la vida de un vicesargento, antes de ser abatido a tiros por las fuerzas de seguridad, informó ABC. Según Última Hora, los miembros del EPP emboscaron a los vehículos mientras estaban en camino a la propiedad.Un segundo miembro del EPP también murió en el tiroteo.

El ministro de Interior, Francisco De Vargas, dijo que fuentes de inteligencia informaron que Coco era el tercero al mando del EPP y consideró que la muerte de los miembros fue un “golpe duro a la estructura del EPP”.

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Según Ultima Hora, Coco era uno de los cinco líderes principales del EPP. Gerardo Sosa, jefe de policía de Concepción, dijo a Radio Oasis: “Coco Maíz es un antiguo integrante y uno de los cabecillas de la agrupación criminal qué comandaba la célula de la zona de Curuzú de Hierro y Azotey”.

ABC informó que apenas tenía 20 años cuando murió, lo que lo convirtie en uno de los líderes más jóvenes de la EPP.

Análisis de InSight Crime

A pesar del pequeño tamaño del EPP -se estima que cuenta con entre 20 y 100 combatientes– el grupo ha sido durante mucho tiempo un foco importante del gobierno, ganando notoriedad con el secuestro y asesinato de la hija del presidente de Paraguay en 2004, aunque el grupo no se constituyó formalmente sino hasta 2008.

Dado el pequeño tamaño del grupo, la muerte de Bernal Maíz podría ser un duro golpe para el EPP, con Ultima Hora sugiriendo que ha sido el asesinato más significativo de un guerrillero desde 2010.

Coco era buscado por las autoridades junto con su hermano Antonio Bernal Maíz, por el asesinato de su tía, Eusebia Maíz en 2012. Aparentemente, los dos hombres la mataron por colaborar con las autoridades, decapitándola con un explosivo después de haberle disparado. Coco también participó en el secuestro de más alto perfil del EPP, el de ganadero Fidel Zavala en 2009, lo que sugiere que ha estado profundamente involucrado con el grupo por lo menos desde mediados de su adolescencia.

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