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¿Por qué Estados Unidos liberó a uno de los principales narcotraficantes de Guatemala?

GUATEMALA / 5 SEP 2014 POR MARGUERITE CAWLEY ES

Los informes muestran que Estados Unidos liberó silenciosamente al capo de Guatemala Otto Herrera hace casi un año, sugiriendo la posibilidad de que el traficante de cocaína haya llegado a un acuerdo con las autoridades.

Según la página de Internet de la Agencia Federal de Prisiones (BOP, por sus siglas en inglés), Otto Herrera García –quien alguna vez fue uno de los narcotraficantes más buscados en el mundo, antes de ser extraditado a Estados Unidos en 2008- fue puesto en libertad el 8 de octubre de 2013.

Aunque la liberación se produjo hace casi un año, el hecho fue traído recientemente a la luz pública por el sitio de Internet de noticias de Guatemala Soy502. Un portavoz de la BOP dijo al sitio de Internet que Herrera había sido "liberado de su condena", pero que era posible que todavía estuviera bajo la custodia de otra agencia gubernamental. Un portavoz del Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ, por sus siglas en inglés) dijo a Soy502 que no había información "disponible al público" sobre la ubicación actual de Herrera.

Prensa Libre informó que las autoridades guatemaltecas planeaban solicitar información a Estados Unidos acerca de la liberación anticipada.

Herrera, de nacionalidad guatemalteca, fue detenido en Colombia en 2007 y extraditado a Estados Unidos en febrero de 2008 por cargos de narcotráfico y lavado de dinero. En 2011, BOP informó que iba a ser liberado en 2017, según Soy502.

Análisis de InSight Crime

En 2004, el DOJ llamó a Herrera "uno de los principales traficantes de drogas de Centroamérica". Su organización sirvió como intermediario entre los remanentes del Cartel de Cali de Colombia y el Cartel de Sinaloa de México. Según el Departamento de Estado de Estados Unidos (DOS, por sus siglas en inglés), fue el responsable del transporte de más de 18 toneladas de cocaína a través de Centroamérica y México a Estados Unidos, a comienzos de 1998. Los registros de los casos muestran que también envió millones de dólares en transferencias electrónicas desde México a Estados Unidos, y parte del dinero fue utilizado para comprar aviones de una compañía estadounidense.

Ha estado vinculado al empresario guatemalteco y agente político Gustavo Herrera (no tienen parentesco), quien supuestamente ayudó a la organización de Otto Herrera a mover y almacenar cargamentos de droga.

Herrera ha demostrado ser una figura resbaladiza: fue capturado en México en 2004, pero mientras que Estados Unidos estaba ocupado desarrollando una solicitud de extradición, Herrera silenciosamente se escabulló de la cárcel disfrazado de policía, después de pagar un soborno al personal penitenciario.

La Agencia de Antidrogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés) se negó a comentar sobre el caso de Herrera a InSight Crime al ser consultado en una entrevista acerca de la dinámica del crimen en Guatemala en marzo pasado. Sin embargo, la brevedad del tiempo que pasó en prisión en Estados Unidos puede haber sido el resultado de un acuerdo con las autoridades, en el que habría proporcionado información a cambio de una pronta liberación. Los acuerdos de cooperación son comunes para los narcotraficantes extraditados, y si esto es lo que realmente sucedió, Herrera probablemente es sólo uno de muchos traficantes guatemaltecos que seguirán este camino. Otras posibilidades incluyen a Horst Walther Overdick, Otto Turcios y Walter Montejo (al menos dos de los cuales presuntamente fueron vinculados a Herrera y, casualmente, fueron detenidos durante su estancia en Estados Unidos).

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