Recientes incautaciones indican aumento del narcotráfico en el Caribe

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La Guardia Costera de Estados Unidos descargó recientemente en Puerto Rico más de una tonelada métrica de cocaína que había sido incautada previamente, como parte de una serie de incautaciones que indican que el papel del Caribe como centro de transbordo de drogas puede estar en aumento.

La Guardia Costera descargó 1,1 toneladas métricas de cocaína en Puerto Rico el pasado 2 de junio. Se estima que las drogas, que habían sido incautadas una semana antes en la costa sur de la isla, tienen un valor de venta de unos US$32 millones.

Según un comunicado de prensa del 6 de junio, tres ciudadanos dominicanos fueron detenidos como parte de la operación. Enfrentarán cargos federales estadounidenses en un tribunal de Puerto Rico.

Este incidente es el más reciente de una serie de grandes incautaciones de cocaína en el Caribe a lo largo de este año. En una sola operación en febrero, la guardia costera incautó 4,2 toneladas métricas de cocaína que iban rumbo a Europa; la operación se llevó a cabo en aguas internacionales frente a la costa norte de Surinam y representa la mayor incautación en el océano Atlántico en casi dos décadas.

Por otra parte, el 4 de junio, el Jamaica Observer informó acerca de un pequeño decomiso de 75 kilos de cocaína que habían salido de Surinam y Guyana, lo que indica que el Caribe es una importante ruta para el tráfico a grande y pequeña escala.

Análisis de InSight Crime

Las recientes incautaciones ponen de presente el importante papel del Caribe como un centro de transbordo de drogas, así como la variedad de rutas y operaciones establecidas en el área.

Según la Evaluación Nacional de la Amenaza de las Drogas para el año 2016, elaborada por la Administración para el Control de Drogas (DEA por sus iniciales en inglés), Centroamérica y México siguen siendo el principal corredor de drogas suramericanas en rumbo al mercado estadounidense, representando un 76 por ciento de la cocaína que se trafica hacia el norte. Sin embargo, el informe señala que casi todo el resto llega a Estados Unidos a través del Caribe.

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Las autoridades estadounidenses han señalado que hay evidencias de que las actividades del narcotráfico están aumentando en todo el Caribe. De hecho, la DEA ha dicho que el tráfico de drogas se triplicó en la región entre 2009 y 2014.

De hecho, el papel del Caribe como sitio de trasbordo se ha vuelto más visible en los últimos años. La región sigue siendo uno de los dos puntos principales del tránsito de cocaína que cruza el Atlántico para abastecer los mercados de consumo europeos. Lo más probable es que este flujo haya sido impulsado por el auge en la producción de cocaína en Colombia, así como por la profunda crisis que sacude a Venezuela —desde donde parten muchos de los cargamentos hacia el Caribe—. 

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