Red de narcohelicópteros es desenmascarada en Costa Rica

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Las autoridades de Costa Rica tienen a cinco hombres que se cree que hacen parte de un grupo criminal transnacional que utilizaba helicópteros para transportar drogas, armas y dinero; resaltando la incapacidad del país para hacer frente al crecimiento del narcotráfico internacional dentro de sus fronteras.

La detención de los hombres se produce después de meses de investigación sobre el movimiento ilícito de helicópteros en el país, que los fiscales dicen está siendo manejado y financiado por un cartel mexicano y que cuenta con la colaboración de miembros del ejército de Honduras.

La operación de este fin de semana produjo la detención de tres hermanos de mediana edad, un joven cómplice y un funcionario del gobierno que supuestamente alertó al grupo de las operaciones de la policía.

Dos helicópteros fueron incautados en una casa de campo cerca de la ciudad portuaria de Limón, en el Caribe, junto a dos de los sospechosos, informó La Nación. Los otros sospechosos fueron detenidos durante otras 12 redadas, que también resultaron en la confiscación de US$ 35.000 en la costa caribeña de Costa Rica, cerca de la frontera con Nicaragua. Nueve pistas de aterrizaje clandestinas habían sido encontradas previamente, dando como resultado la detención de otros tres hombres, entre ellos un piloto colombiano. Se han incautado varias armas, incluyendo rifles AK-47, señaló Vanguardia Liberal.

La investigación fue iniciada por varios informes de un helicóptero que estaba volando a baja altura en la región del Caribe, al norte, informó La Nación. Según el Organismo de Investigación Judicial de Costa Rica, el helicóptero estaba trayendo drogas de Colombia a través de Panamá, reabasteciéndose de gasolina en Costa Rica, antes de continuar hacia Honduras a través de la ciudad nicaragüense de Juigalpa.

Celso Gamboa, director de la Unidad de Inteligencia y Seguridad, dijo que el grupo estaba tomando ventaja del hecho de que Costa Rica no tenía la capacidad de controlar los vuelos ilícitos. La semana pasada, la presidenta Laura Chinchilla se comprometió a comprar más radares y dos helicópteros para luchar contra este tipo de narcotráfico.

Análisis de InSight Crime

El uso de Costa Rica como una ruta para el narcotráfico ha crecido significativamente en los últimos años, a medida que las rutas de la droga a través de Centroamérica han ganado importancia. El país está mal equipado para lidiar con el crecimiento de la delincuencia transnacional, según el Informe de 2013 sobre la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos del Departamento de Estado de Estados Unidos. A pesar de tener una guardia costera, Costa Rica no tiene ejército o fuerza aérea, por lo que carece de la capacidad para controlar efectivamente el espacio aéreo. Esto hace del país un lugar ideal para los vuelos de drogas para aterrizar y reabastecerse.

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El uso de helicópteros hacen que este caso sea inusual, ya que son muy ruidosos y caros de mantener. Se da crédito a la idea de que un grupo mexicano estaba manejando la operación, ya que debe haber sido una actividad que producía grandes ganancias para hacer viable el uso de helicópteros.

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