La renuencia a reportar y cómo la policía de El Salvador subestima la extorsión

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La policía de El Salvador ha afirmado que los grupos criminales del país ganaron US$8 millones en cuotas de extorsión en un período de 20 meses, una cifra que, según los sindicatos empresariales, apenas representa una fracción de la cifra real, debido a que la mayoría de los casos no son reportados a las autoridades.

En un informe obtenido por InSight Crime a través de La Prensa Gráfica, la Policía Nacional Civil (PNC) de El Salvador informó que entre enero de 2013 y el 15 agosto de 2014, en el país se pagó un total de US$ 7,9 millones en cuotas de extorsión. Según el documento, las víctimas más frecuentes fueron los propietarios de las empresas, quienes perdieron US$ 2,2 millones en los 1.448 casos de extorsión que fueron reportados.

Las cifras de la policía muestran que otros grupos de interés fuertemente impactados por la extorsión son las grandes empresas y el sector de transporte público. Otras 1.113 víctimas de extorsión no identificaron su profesión, pero perdieron un total de US$ 1,8 millones durante el período de 20 meses.

Por el otro lado, los sindicatos empresariales afirman que los grupos criminales ganan al menos US$ 53 millones cada año con la extorsión al sector comercial, informó La Prensa Gráfica. Según una encuesta realizada por el Consejo Nacional de la Pequeña Empresa de El Salvador (CONAPES), el 97 por ciento de las empresas del país ha sido víctima de extorsión, pero la mayor parte no reporta el crimen debido a la falta de confianza en la policía.

Análisis de InSight Crime

La enorme discrepancia entre la cantidad de casos de extorsión registrados por la policía y el sector empresarial pone de relieve lo reacias que son las personas a denunciar este tipo de crimen, debido a una combinación de desconfianza en los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y a la creencia de que denunciar es inútil. Este problema no se limita al sector empresarial de El Salvador. Según las cifras de la policía, durante el periodo de 20 meses, sólo se presentaron 168 casos de extorsión en el sector del transporte público, generando perdidas cercanas a los US$ 217.000. Pero en enero, los sindicatos del transporte público dijeron a El Diario de Hoy que las cuotas de extorsión cuestan al sector alrededor de US$ 3 millones cada mes.

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La extorsión es una importante fuente de ingresos para las poderosas pandillas de El Salvador, incluyendo a la Mara Salvatrucha (MS13) y Barrio 18. En el pasado las pandillas han utilizado una gran variedad de tácticas para extorsionar a personas y empresas, incluyendo la explotación de los sistemas de transferencia de dinero mal regulados y de las empresas de seguridad privada para extorsionar al comercio y al sector del transporte.

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