El Salvador investigará encuentros entre funcionarios y pandillas: Informe

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El fiscal general de El Salvador indicó que su despacho podría investigar los encuentros que se conocieron recientemente entre dos altos funcionarios del gobierno y cabecillas de las maras, lo que plantea la pregunta de cómo actuarán los fiscales en un caso con implicaciones políticas.

El fiscal general Douglas Meléndez hizo la declaración el 31 de octubre, durante una conferencia de prensa para ofrecer información sobre el arresto del expresidente Elías Antonio Saca, informó La Prensa Gráfica.

La posible investigación se refiere a dos videos donde aparecen el actual ministro del interior Arístides Valencia y el exministros de seguridad Benito Lara en negociaciones secretas con los cabecillas de las tres pandillas más grandes de El Salvador: la MS13 y dos facciones de Barrio 18. Los videos aparecieron publicados simultáneamente el 29 de octubre por El Faro, la revista Factum e InSight Crime.

En un video, Valencia ofrece a los jefes pandilleros US$10 millones en microcréditos para proyectos que las pandillas manejarían. No se han revelado las fechas precisas de realización de las reuniones.

Cuando la prensa preguntó por la posibilidad de abrir una investigación oficial, Meléndez respondió: “Sí, pero para eso tendrán que darme un par de días para investigarlo”.

La Prensa Gráfica interpretó esto como una confirmación de que la Fiscalía General abrirá una investigación a fondo. Sin embargo, un portavoz de la Fiscalía de El Salvador comentó a InSight Crime que no podía ni confirmar ni negar que el organismo fuera a investigar el tema. Dijo que es posible que el medio de información malinterpretara la respuesta del fiscal y que es posible que Meléndez solo haya indicado que analizaría la situación en los próximos días.*

Lara sirvió como ministro de seguridad entre junio de 2014 y enero de 2016; actualmente es asesor del presidente Salvador Sánchez Cerén en temas de seguridad. Valencia, que fue diputado antes de servir como ministro del interior, también apareció en un video publicado por El Faro en mayo, donde discute un pacto electoral con las tres pandillas. El Faro verificó que la reunión se celebró en febrero de 2014, entre la primera y la segunda ronda de elecciones presidenciales de ese año.

Cuando reporteros de El Faro y Factum los interrogaron sobre los videos recientes, tanto Valencia como Lara declinaron hacer algún comentario.

Análisis de InSight Crime

Aunque Meléndez sugirió que podría abrirse una investigación a las interacciones de Lara y Valencia con las pandillas, no dio detalles sobre ninguna línea de investigación específica. Sin embargo, acusaciones anteriores interpuestas contra los mediadores y delegados del gobierno asociados con la tregua de pandillas firmada en 2012 en El Salvador podrían dar pistas sobre la dirección que tomaría una posible investigación.

En mayo, las autoridades salvadoreñas arrestaron a 18 personas, incluyendo el destacado mediador en la tregua, Raúl Mijango, bajo cargos que incluían asociación ilícita, tráfico de implementos prohibidos en las cárceles y falsificación de documentos. Meléndez señaló en ese momento que no buscaba criminalizar la tregua, sino los actores ilícitos presuntamente cometidos en el desarrollo de las negociaciones.

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La Fiscalía General puede seguir una estrategia similar ahora. Como lo señaló InSight Crime cuando se publicaron por primera vez los videos de Lara y Valencia, el ofrecimiento de Valencia de entregar millones de dólares a las pandillas en microcréditos parece ser una transgresión a una ley de 2010, que sigue en vigor, que definía a las pandillas como actores criminales y estipulaba penas para quienes colaboraran con ellas.

Al tiempo, no se abrió investigación sobre Valencia luego de la divulgación del video en mayo, donde aparecía trabajando con las pandillas para movilizar votos antes de la segunda ronda de elecciones presidenciales. Aún no es claro porqué los fiscales decidirían investigar al ministro del interior apenas unos meses después de que declinaran hacerlo en circunstancias similares.

Vale la pena señalar que la tregua de 2012 se realizó bajo la administración del expresidente Mauricio Funes, mientras que Valencia y Lara han servido durante el mandato del actual presidente Sánchez Cerén. Ambos mandatarios pertenecen al partido de izquierda Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN).

*Este artículo se actualizó para reflejar los comentarios de la Fiscalía General.

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