Tragedia de autobús en Ecuador revela tácticas innovadoras de traficantes en Colombia

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Un fatal accidente de bus en Ecuador ha llamado la atención sobre un nuevo método de tráfico de narcóticos diseñado por las redes cada vez más innovadoras que surgen del hampa en incesante evolución en Colombia: “paseos turísticos en narcobuses”.

El 18 de agosto, las autoridades colombianas allanaron dos casas en la ciudad de Ibagué, capital del departamento de Tolima, oeste del país, y arrestaron a seis presuntos miembros de un grupo narcotraficante internacional que se hacía llamar “Los Mercaderes de la Frontera”, según un comunicado oficial de la Fiscalía General de Colombia.

Las detenciones se dieron luego de que las autoridades descubrieran un cargamento de 637 kilos de marihuana ocultos en un compartimiento bajo el piso de un autobús que se accidentó en Ecuador el 14 de agosto, y dejó un saldo de 24 pasajeros muertos, según un boletín de la Policía Nacional de Ecuador.

Los investigadores colombianos del Cuerpo Técnico de Investigación (CTI) tenían información de que el bus podría ser usado para traficar estupefacientes a Ecuador, pero las autoridades de ese país no lograron en un principio hallar drogas a bordo, según El Tiempo.

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Pero unos días después un miembro del grupo criminal informó a las autoridades de un compartimiento oculto en el piso del bus, donde estaba guardado el alcaloide, lo que permitió que las autoridades descubrieran el cargamento.

Presuntamente se había cargado la droga en el autobús en la ciudad de Cali, departamento de Valle del Cauca, en el suroeste colombiano. Luego el autobús partió para Ecuador con la intención de continuar hasta Chile, donde podrían venderse los narcóticos por el triple de su valor, según los fiscales colombianos.

Los integrantes del grupo criminal supuestamente reclutaron a personas —principalmente mujeres— de Cali con la oferta de un viaje gratis a Perú y Ecuador mediante un servicio turístico falso, según El Tiempo.

Después del accidente, las autoridades comenzaron a sospechar, porque el viaje fue gratis para los pasajeros y el vehículo supuestamente no tenía los permisos para salir del país. Además, los fiscales dijeron que el autobús usó una ruta improvisada para evitar los retenes de la policía en la ciudad de Ipiales, principal cruce fronterizo en la región; en lugar de eso pasó por una región narcotraficante muy disputada en el departamento de Putumayo, y a lo largo del camino estuvo custodiado por otro vehículo que iba detrás.

Se dice que el grupo criminal usó la misma ruta múltiples veces desde 2017 para traficar cocaína y marihuana a Ecuador y en ocasiones a Chile. Entre los detenidos estaban dos de los presuntos proveedores principales del grupo, que mantenían contacto con narcotraficantes del Valle de Cauca y los departamentos de Caquetá y Risaralda, y dos presuntos distribuidores, responsables del expendio de droga a los consumidores.

Análisis de InSight Crime

El auge de cocaína en Colombia combinado con la mayor presencia de fuerzas de seguridad a lo largo de las rutas de narcotráfico tradicionales, como la región de Urabá, al norte del país, y en el departamento de Nariño, al sur, está fomentando la innovación entre los grupos criminales.

El método del “paseo en narcobus” ilustra esa tendencia, ya que no requiere la capacidad militar ni el control territorial de grupos criminales armados, como los grupos las mafias ex-FARC o Los Urabeños, cuyas actividades llaman la atención de los organismos de seguridad.

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En lugar de eso, la información divulgada hasta el momento indica que las ingeniosas técnicas de tráfico usadas por la red les permitieron prescindir de vigilancia tan violenta para su patrimonio narcotraficante, y en lugar de eso tratar directamente con los “invisibles”, los negociadores a la sombra que ahora son los responsables de gran parte del negocio de la droga en Colombia.

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