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Usureros colombianos se están expandiendo internacionalmente

COLOMBIA / 2 SEP 2015 POR ARRON DAUGHERTY ES

 Múltiples informes a lo largo de Latinoamérica indican que usureros colombianos están expandiendo sus actividades por toda la región.

Durante los últimos años, varios grupos de nacionales colombianos han sido arrestados por estar involucrados en crimines de usura en varios países que van dese Brasil, hasta Honduras y Argentina.

Un investigador de la policía colombiana le contó a El Tiempo que las autoridades también han identificado grupos de usureros colombianos operando en Perú y Chile. Estos grupos tienen vínculos con otras organizaciones criminales colombianas como la Oficina de Envigado y Los Urabeños, dice el informe.

Estos grupos operan ofreciendo créditos a los pobres y a la clase trabajadora que no puede acceder fácilmente al sector bancario. Sin embargo, los usureros a menudo cobran abusivamente mayores tasas de interés en una práctica conocida como "gota a gota", llamada así por el modo en que las víctimas son lentamente desangradas por los pagos que deben hacer.

Según los informes, cuando los deudores no pueden pagar, los usureros empiezan a tomar las posesiones y las propiedades como pago o empiezan a hacer uso de la violencia.

Un presunto usurero colombiano conocido simplemente como "Mario el Colombiano" le contó al periódico argentino Clarín que el "gota a gota" era una práctica frecuentemente en Medellín, Colombia durante la década de 1980.

"Por esos tiempos, al narcotráfico le sobraba el dinero, y a alguien se le ocurrió comenzar con la usura," añadió.

Según Mario y a otros reportes, los préstamos de usura en Colombia y en el extranjero están generalmente vinculados a otras actividades ilícitas. Varios grupos pueden usar esta práctica para financiar otros esquemas criminales o para lavar dinero sucio.

Análisis de Insight Crime

Pese a que algunos gobiernos ocasionalmente han usado a los colombianos como chivos expiatorios para explicar el crimen u otros problemas sociales, estos informes acerca de usureros colombianos que están expandiendo sus actividades en otros países son plausibles por varias razones.

VEA TAMBIÉN: Noticias y perfiles de Colombia

Primero, realizar préstamos de usura es un negocio relativamente barato de montar. La cantidad inicial de dinero que se necesita para financiar pequeños préstamos no es mucha, comparada con la cantidad necesaria para establecer un laboratorio de procesamiento de drogas o para construir una ruta para el tráfico de narcóticos.

Segundo, los usureros pueden establecerse en un nuevo país mezclándose con otras empresas criminales. Varias de las naciones en las que han sido capturados usureros colombianos también han arrestado recientemente a personas de ese mismo país involucradas en el tráfico de drogas.

Tercero, pese al que el desarrollo financiero varia en grandes proporciones entre país y país, cerca de un 65 por ciento de los latinoamericanos aún no tiene acceso al sector bancario formal. Pese a sus prácticas abusivas, los usureros colombianos están llenado un mercado financiero con alta demanda.

Afortunadamente, en Latinoamérica también se ha observado un crecimiento exponencial en el número de micro prestamistas legítimos. Ayudados por nueva tecnología barata como la banca móvil a través de teléfonos celulares, estos prestamistas están ingresando en el sector dominado por los usureros. Si esta tendencia continua, es posible que los usureros sean prontamente expulsados de su lucrativo negocio. 

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