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Pranes en Venezuela presumen públicamente sus conexiones políticas

PRISIONES / 13 AGO 2021 POR VENEZUELA INVESTIGATIVE UNIT ES

El apoyo político de los criminales profesionales suele ser una cuestión de chantaje y financiación de campañas. Pero una pandilla carcelaria en Venezuela rompió con la tradición, lanzando un video en el que sus miembros dieron un apoyo resonante a los candidatos locales.

Durante las elecciones primarias convocadas por el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) el domingo 8 de agosto, fue difundido en redes sociales un video en donde dos prisioneros de la cárcel de La Pica, ubicada en el estado de Monagas, expresaban públicamente su apoyo a un grupo de candidatos locales.

Dos internos afirman que el Tren del Oriente apoya a la actual gobernadora, Yelitze Santaella, así como a los candidatos a alcaldes en los municipios de Maturín, Ezequiel Zamora y Santa Bárbara.

La cámara luego se dirige a una gran multitud de prisioneros que aplauden y corean el nombre de Yelitze. Yelitze Santaella, quien actualmente aspira a su tercer periodo consecutivo como gobernadora de Monagas, es una veterana militante del PSUV, que ocupó el cargo de gobernadora del estado de Delta Amacuro durante los años 2000 y 2008.

VEA TAMBIÉN: Carlos Nieto: 'La mafia carcelaria en Venezuela no es solo de los pranes'

En conversación con InSight Crime, una investigadora local que pidió reservar su nombre por motivos de seguridad, explicó que el Tren de Oriente es una megabanda de origen carcelario que utiliza como eje operativo el Centro Penitenciario de Oriente, también conocido como cárcel de La Pica, ubicada en el municipio de Maturín, capital del estado de Monagas.

“Ellos manejan allí la extorsión y la droga. De hecho, todo el monopolio de la droga básicamente sale de ahí, de La Pica. Y las extorsiones, por ejemplo, son destinadas a comerciantes con el pago de vacunas”, puntualizaba la investigadora.

La Pica es una de las cinco prisiones en Venezuela que hasta el momento se encuentra fuera del ámbito de un plan aprobado en 2013 para ayudar a las autoridades a recuperar el control de las prisiones.

Análisis de InSight Crime

Las pandillas carcelarias tienen una larga historia con los políticos en Venezuela, pero no está claro a quién beneficia este video.

Es difícil imaginar que Santaella y los otros candidatos hubieran estado encantados de escuchar sus nombres siendo cantados por miembros de una conocida banda criminal. Aunque se desconoce cuándo se grabó el video, sólo circuló ampliamente el día de las elecciones primarias del PSUV, eliminando cualquier probabilidad de que sirviera como intimidación a los opositores políticos o para aumentar el apoyo de los votantes.

Y si bien ninguno de los candidatos ha comentado hasta ahora sobre el video, se plantea la cuestión de algún tipo de relación entre los políticos del PSUV y el Tren del Oriente en Monagas.

Si bien no hay evidencia actual de tal acuerdo, esto se ajustaría a un patrón nacional. Altos funcionarios dentro del gobierno del presidente Nicolás Maduro han sido vinculados a negociaciones con algunas de las pandillas carcelarias más importantes del país, permitiendo que estas organizaciones continúen e incrementen sus actividades delictivas a cambio de diversos tipos de apoyo.

La exministra de Prisiones, Iris Varela, habría mantenido vínculos con Teófilo Rodríguez, alias "El Conejo", líder de la ya cerrada prisión de San Antonio en la isla de Santa Margarita, así como con Wilmer José Brizuela, alias "Wilmito" el exjefe de la prisión de Vista Hermosa, en el estado de Bolívar.

VEA TAMBIÉN: La delegación del poder estatal: Los "pranes"

Además de recibir condiciones favorables dentro de la prisión, los presos de estas pandillas también han sido utilizados por el régimen chavista. En febrero de 2019, 40 reclusos de la penitenciaría de Santa Ana en el estado de Táchira fueron presuntamente enviados a la frontera por orden del gobierno para detener la entrada de ayuda humanitaria a Venezuela.

"Si ellos [el gobierno estadounidense] nos amenazan con 5.000 marines, nosotros tenemos a 45.000 privados de libertad”, fueron las palabras que la exministra de prisiones, Iris Varela, entregó en entrevista a InSight Crime.

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