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Redes de tráfico de Ecuador sacan provecho del flujo de migrantes

COLOMBIA / 19 NOV 2021 POR GABRIELLE GORDER ES

El aumento en la cantidad de migrantes que buscan mejores oportunidades en Estados Unidos ha estado beneficiando a las redes de tráfico de personas en Ecuador, un patrón que se repite en gran parte de la región.

Como señalan el medio de noticias CONNECTAS y 1800migrante.com, organización que brinda asesoría legal a los ecuatorianos, los traficantes de personas están cobrando hasta US$15.000 por el viaje a Estados Unidos, según informó El Comercio.

El paso ilegal por la frontera con Estados Unidos por parte de migrantes ecuatorianos se ha disparado este año. Unos 100.000 ecuatorianos fueron detenidos entre enero y septiembre, en comparación con 13.000 durante el mismo periodo de 2020. Los ecuatorianos ocupan actualmente el cuarto lugar entre los que cruzan la frontera, por debajo de los mexicanos, guatemaltecos y hondureños.

Dado el aumento de la migración irregular de ecuatorianos, México y Guatemala han empezado a exigir visas de turista a los ciudadanos del país andino.

VEA TAMBIÉN: Descubren flujo ilegal de armas y explosivos hacia frontera Ecuador-Colombia

Pero los ecuatorianos no son los únicos que inician el viaje migratorio a Estados Unidos desde su país. Según autoridades colombianas, en agosto de este año, más de 27.000 personas de otras nacionalidades, en particular haitianos, cruzaron la frontera entre Ecuador y Colombia.

Análisis de InSight Crime

Las redes de tráfico de migrantes se están beneficiando de la desesperación económica en Ecuador, país que además tiene fronteras porosas y políticas de visado que lo convierten en una plataforma ideal para el tráfico de personas.

Con base en el número de migrantes ecuatorianos detenidos en la frontera y la tarifa de US$15.000 calculada por 1800migrante.com, El Comercio estima que las redes de tráfico de personas ganaron casi US$1.5 millones entre enero y julio de este año. Sin embargo, no está claro qué tan precisa es esta cifra, dado que presume que todos los migrantes ecuatorianos recurren a coyotes. Si bien la policía dice que algunos migrantes han estado contactando a los traficantes mediante WhatsApp y las redes sociales, muchos inician el viaje migratorio sin ayuda.

Las dificultades económicas causadas por la pandemia es uno de los principales factores que llevan a las personas a salir de Ecuador, donde ha aumentado el precio de los alimentos, la vivienda y el transporte. Solo tres de cada diez personas tienen empleos formales. Además, Ecuador viene experimentando un fuerte incremento del crimen y la violencia.

Los coyotes están aprovechando la oportunidad de beneficiarse de la situación actual, anunciando sus servicios en redes sociales como TikTok y Facebook. “Si quiere cumplir el sueño americano, te ayudamos, salimos de Ecuador”, dice una de esas publicaciones en las redes sociales.

Además, las permisivas leyes de visado de Ecuador lo hacen atractivo para los migrantes de otras nacionalidades que buscan llegar a Estados Unidos a través de rutas migratorias en países de Centro y Suramérica. Solamente los ciudadanos de 11 países requieren visa para Ecuador: China, Afganistán, Bangladesh, Eritrea, Etiopía, Kenia, Nepal, Nigeria, Pakistán, Somalia y Senegal.

Según las autoridades, hay migrantes haitianos, africanos y asiáticos que han estado cruzando la frontera de Ecuador para llegar al municipio de Ipiales, en el sur de Colombia, desde donde continúan su viaje hacia Panamá. 

Muchos cruzan trochas que parten de la ciudad fronteriza de Tulcán, departamento de Carchi, en el norte de Ecuador. Estas mismas rutas son utilizadas para el tráfico de armas y bienes de contrabando y suelen estar controladas por grupos criminales.

VEA TAMBIÉN: Red de tráfico de migrantes desarticulada en Colombia revela rutas y escondites

Los migrantes que se ven atraídos por el trabajo en Estados Unidos les han caído como anillo al dedo a las redes de tráfico ilícito en otras partes de Suramérica. Los haitianos en Brasil han salido del país masivamente, y los traficantes se benefician pasándolos por la frontera del país con Perú.

Interpol anunció recientemente el desmantelamiento de una red que traficó unos 1.000 migrantes haitianos provenientes de Chile, entre ellos 267 niños chilenos menores de seis años, todos ellos hijos de migrantes haitianos. Algunos de ellos habían estado viajando con adultos que no eran sus padres. Otros de los menores encontrados estaban abandonados o eran huérfanos. La red, que promocionaba sus servicios vía WhatsApp, transportaba a los migrantes a Perú, desde donde iniciaban su viaje hacia el norte. 

Por su parte, Colombia continúa siendo escenario de una ola de migrantes que hacen la peligrosa travesía por el Tapón del Darién.

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