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Con una tasa de homicidios disparada, Santa Lucía iguala a sus vecinos de El Caribe

CARIBE / 7 JUN 2022 POR DOUWE DEN HELD ES

Varios asesinatos brutales han conmocionado la pequeña nación caribeña de Santa Lucía, mientras los homicidios en el país llegan a niveles récord.

El país registró 25 homicidios en los primeros cinco meses de este año y un récord de 74 muertes violentas en 2021. El comisionado asistente de la policía, George Nicholas, se refirió recientemente al incremento de los homicidios, y dijo que “tenemos demasiados homicidios registrados para ser una población tan pequeña”, según el medio de noticias caribeño Loop News.

En los últimos días de mayo, fueron asesinados dos jóvenes en días sucesivos en la ciudad de Vieux Fort, según el exprimer ministro y actual miembro del parlamento por Vieux Fort South, Kenny D. Anthony, quien solicitó una reunión urgente con la policía.

VEA TAMBIÉN: Balance de InSight Crime de los homicidios en 2021

Los residentes de Vieux Fort, población en el extremo sur de la isla, recogieron 20.000 dólares de Santa Lucía (US$7.400) de recompensa por información sobre la muerte de Jesus Blanchard, de 21 años. En un video que registra su asesinado puede ver a Blanchard sentado al lado del camino con otro hombre la noche del 28 de mayo, cuando un sicario llega caminando hasta donde se encontraban y le propina varios disparos a la víctima.

El mes fue especialmente brutal. El 23 de mayo, Catharine Charles, de 56 años, fue hallada muerta en su casa de Laborie, pueblo en la costa sur del país. Cerca de una semana antes, se descubrió el cuerpo de Mary Gimie, de 54 años, fuera de su casa en la población de Soufriére.

Análisis de InSight Crime

El récord de 74 muertes violentas registradas el año pasado en Santa Lucía representa una tasa de homicidios de 40 por 100.000 habitantes. Esto la pone a la par de otros países antillanos como Trinidad y Tobago y Jamaica, que ocuparon los primeros cinco lugares entre las tasas de homicidios más altas de Latinoamérica y el Caribe en 2021.

Gran parte del derramamiento de sangre se ha atribuido a la violencia de pandillas en Santa Lucía, que tiene una historia de violencia entre estos grupos. En noviembre de 2021, el parlamentario Anthony escribió en una publicación en Facebook que la ciudad de Vieux Fort se había convertido “prácticamente en zona de guerra”.

VEA TAMBIÉN: Jamaica concibe nuevo plan para incautar armas ilegales en medio de escalada de homicidios

Santa Lucía sirve como lugar de tránsito para la cocaína suramericana que se dirige hacia Estados Unidos y Europa. Los traficantes se apoyan en las bandas locales para la recepción y la protección de cargamentos de drogas. La competencia por esta tajada de la torta del narcotráfico y el narcomenudeo muchas veces desencadena violencia.

Al país también entran armas de fuego estadounidenses de contrabando, como lo ilustra una sentencia, en marzo de 2022, sobre un hombre de Pennsylvania que fue condenado a cuatro años de prisión por traficar cerca de 40 armas para un comprador de Santa Lucía. Las armas, ocultas en paquetes de detergente, arena para gatos y otros productos domésticos, incluían pistolas semiautomáticas, rifles y munición de grueso calibre, según un comunicado del Departamento de Justicia estadounidense.

En marzo, el primer ministro Philip J. Pierre anunció que planeaba solicitar “penas duras” para la posesión ilegal de armas y municiones. La mayoría de los homicidios en Santa Lucía se cometieron con armas de fuego.

Los homicidios muchas veces quedan impunes. En 2020, solo se esclarecieron uno de cada cinco homicidios, según la Oficina Central de Estadísticas de Santa Lucía. La Policía Real de Santa Lucía (Royal Saint Lucia Police Force, RSLPF) ha recibido críticas por su baja tasa de esclarecimiento de homicidios, y se han hecho denuncias públicas sobre la ausencia o la reducción de agentes en servicio activo.

Santa Lucía no es el único país de la región que enfrenta problemas con el aumento de la violencia. En el Caribe, en países como Jamaica y Trinidad y Tobago, y Barbados la violencia con armas y los homicidios han aumentado en los últimos años.

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