Funcionarios Guatemaltecos y Abogados Acusados de Prostitución Infantil

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En un escándalo que resalta la tolerancia oficial de las relaciones sexuales ilegales, las autoridades de Guatemala han desmantelado una red de prostitución infantil que presuntamente involucra a funcionarios de alto rango.

Cinco personas acusadas de vender niños con fines sexuales y seis presuntos clientes han sido capturados, entre ellos el hijo de un magistrado de la Cámara Penal de la Corte Suprema de Justicia, el abogado César Barrientos Aguirre, informó Prensa Libre.

Los arrestos se dieron tras el rescate de varias víctimas en el departamento suroccidental de Suchitepéquez en diciembre pasado, junto a tres presuntos traficantes. Barrientos estaba defendiendo a dos de los tres sospechosos durante una audiencia en la corte en enero, cuando al parecer fue reconocido por una de las víctimas.

Se alega que los clientes “exclusivos” -incluyendo médicos, senadores y otros funcionarios del gobierno- pagaban entre US$75 y US$255 para tener sexo con niñas de edades entre 13 y 17 años, informó Prensa Libre. Las niñas recibían entre US$12 y US$24 por cada “actividad”, dijeron los fiscales.

Dos alcaldes de Suchitepéquez también se encontraban entre los clientes, según Leonal Dubón, director de un refugio para niños que fue nombrado uno de los ‘Héroes’ contra el Tráfico de Personas del Departamento de Estado de Estados Unidos, en su informe de 2011.

Los fiscales pidieron que el caso, que involucra a los tres presuntos traficantes de personas detenidas en diciembre, se trasladara a un tribunal en la Ciudad de Guatemala, pero su petición fue denegada, y los críticos afirman que esto se debió a la relación de Barrientos con el magistrado de la Corte Suprema.

Análisis de InSight Crime

La prostitución es legal en Guatemala, pero se prohíben todas las formas de tráfico de personas. La prostitución que involucra a menores de edad también es ilegal. No obstante, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el tráfico de niños, Najay Maalla M’jid, advirtió el año pasado que la prostitución infantil sigue siendo un problema importante en el país, agravado por un sistema judicial ineficiente y los altos niveles de impunidad.

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Guatemala ha dado algunos pasos para hacer frente a la cuestión de la explotación sexual y la trata de personas. El año pasado el gobierno anunció que iba a crear una unidad especial que abordaría específicamente los casos de trata de personas.

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