Los Urabeños

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Los Urabeños, también conocidos como las Autodefensas Gaitanistas de Colombia, son en la actualidad uno de las organizaciones narcotraficantes más ambiciosos y despiadadas de Colombia. Uno de los grupos compuestos por ex mandos medios paramilitares, han causado que las tasas de homicidio aumenten vertiginosamente dondequiera que aparecen.

 

Historia

Los Urabeños toman su nombre de Urabá una región muy preciada por los narcotraficantes, al noroeste del país cerca a la frontera con Panamá, ya que ofrece acceso al Caribe y la costa del Pacífico desde los departamentos de Antioquia y Chocó. No obstante, los orígenes del grupo se remontan a otra región, los Llanos Orientales donde Daniel Rendón Herrera, más conocido como “Don Mario”, manejaba las finanzas del grupo paramilitar del Bloque Centauros.

Los traficantes de cocaína en Colombia han competido con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) por el territorio y la influencia en los Llanos Orientales. En 1997, los comandantes paramilitares Carlos y Vicente Castaño de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) comenzaron a enviar tropas a la zona con el fin de cooptar el negocio de la droga de la guerrilla. En 2001, los Castaño vendieron el Bloque Centauros a Miguel Arroyave, supuestamente por US$7 millones. Fue Arroyave quien convenció a Don Mario para que trabajara para él.

Datos Urabeños

Fundación
2006

Miembros
Alrededor de 1.800 miembros

Liderazgo
Darío Antonio Úsuga, alias “Otoniel”

Actividades criminales 
Tráfico y venta de drogas, secuestro, extorsión, asesinato

 

Datos Colombia

Tasa de homicidios

Actividades Criminales
Producción de drogas, secuestro, venta local de drogas, tráfico de armas, lavado de dinero, trata de personas

Principal Criminal Groups
Los Urabeños, Los Rastrojos, FARC, ELN, Libertadores de Vichada, Oficina de Envigado, ERPAC, EPL

 

Bajo la supervisión de Don Mario, los Centauros se convirtieron en una de las facciones más ricas dentro de las AUC. Los Centauros traficaban con cocaína, apoyaban políticos locales, extorsionaban ganaderos y agricultores, y cobraban los impuestos de seguridad para productos desde alcohol hasta petróleo.

Sin embargo, los Centauros pronto comenzaron a enfrentarse con un grupo paramilitar rival: las Autodefensas Campesinas de Casanare (ACC). Las ACC eran uno de los grupos de autodefensas más antiguos en Colombia, liderado por Héctor Germán Buitrago Parada, alias “Martín Llanos”. Presuntamente, las ACC fueron los primeros en llamar a los Centauros “los de Urabá”, “Paisas” o “Urabeños”, todas referencias a la región de Antioquia, de donde eran oriundos muchos de los paramilitares.

En 2004, la guerra encarnizada entre las ACC y los Centauros había dejado unos 3.000 muertos. Don Mario huyó de los Llanos Orientales en junio luego de una pelea con Arroyave, encontrando refugio en la región de Urabá, donde su hermano Freddy, alias “El Alemán”, encabezaba su propio grupo paramilitar, el Bloque Elmer Cárdenas. Poco después, Arroyave fue emboscado y asesinado por sus antiguos aliados, incluyendo a Pedro Oliveiro Guerrero, alias “Cuchillo”.

Cuando El Alemán se desmovilizó en 2006, su hermano Don Mario aprovechó la oportunidad para ampliar sus operaciones de narcotráfico en el golfo de Urabá. Él reclutó a muchos de los combatientes que estuvieron bajo el mando de Freddy, así como a exmiembros de la extinta guerrilla, Ejército Popular de Liberación (EPL). Desde Urabá, el grupo criminal desplegó lanchas rápidas cargadas de cocaína a Centroamérica o el Caribe; algunas estimaciones las sitúan entre 10 a 20 lanchas por semana. En 2008, Don Mario fue uno de los traficantes más ricos y buscados en Colombia.

Don Mario trató de expandir su imperio, moviéndose hacia el sur de la provincia de Córdoba, la región del Bajo Cauca en el norte de Antioquia, e incluso se aventuró en Medellín, ciudad controlada por largo rato por la temida Oficina de Envigado. Sus hombres comenzaron a chocan con los Paisas, entonces un ala rural armada de la Oficina. La policía culpó a la organización de Don Mario de al menos 3.000 homicidios entre 2007 y 2009. El 15 de abril de 2009, un equipo de 200 comandos de la policía capturó Don Mario en una finca en el área rural del Urabá.

Después de su captura, los remanentes de la organización de Don Mario cayeron bajo el mando de los hermanos Úsuga, Juan de Dios y Antonio Dario, dos ex mandos medios paramilitares que aparentemente trabajaban con Don Mario desde los años noventa. Los dos comenzaron con un estimado de 250 hombres y desde entonces han logrado crecer de manera exponencial.

El 1 de enero de 2012, Juan de Dios murió en una redada policial en un rancho en el departamento del Chocó. En una muestra sorprendente de su poder, los Urabeños organizaron una serie de ataques coordinados en el norte de Antioquia como protesta por la muerte de su líder, repartiendo volantes que hacían referencia al nombre antiguo del grupo: las Autodefensas Gaitanistas. Los Urabeños demostraron también su intención de responder agresivamente a la muerte de su líder cuando se ofreció públicamente una recompensa de US$1.000 por cada policía asesinado en Antioquia, una estrategia de relaciones públicas más asociada con Pablo Escobar.

Los Urabeños cuentan con al menos 1.200 miembros en su primer nivel de mando. Este comando especializado despliega equipos (o células) de hombres entrenados y armados en las zonas rurales vitales para las operaciones de narcotráfico. Una vez establecidas, las células se tratan de reclutar informantes locales, especialmente los colaboradores que puedan informar de las acciones de las fuerzas de seguridad. Estas incluyen zonas con puertos marítimos naturales a lo largo de la costa del Caribe, o áreas donde la pasta base debe es comprada, como Caucasia o Tarazá en Antioquia. 

Los Urabeños también son conocidos por contratar bandas delincuenciales locales que les ayuden con el microtráfico, la extorsión y los homicidios selectivos. Al “patrocinar” bandas de bajo nivel, los Urabeños han sido capaces de mantener selectos grupos de hombres altamente disciplinados en el campo, responsables de porciones cada vez más grandes de territorio. Esta es la táctica que han estado empleando en la segunda ciudad más grande de Colombia, Medellín, donde han estado en una pelea en contra de los remanentes de la Oficina de Envigado, irrumpiendo en nuevos territorios y contratando a pandillas locales que se oponen a la Oficina y a las pandillas que son leales a ese grupo también. Igualmente, hay indicios de que el grupo ha tenido éxito suficiente en términos de reclutamiento, incursionando en territorios clave como Barrancabermeja, Santander, uno de los puertos petroleros de Colombia largo rato preciado por los Rastrojos, su rival.

Cuando se trata de narcotráfico, los Urabeños son similares a los grupos rivales como los Rastrojos o los Paisas, en cuanto a que no están interesados ??en controlar toda la cadena de producción de drogas. Pero no han demostrado ser tan hábiles como los Rastrojos cuando se trata de formar alianzas con otros jugadores importantes del narcotráfico. Los Urabeños compraran base de coca a las FARC, pero ambos grupos no colaborar más allá de eso.

Lo que ayuda a los Urabeños a competir es su disciplina militar: hasta ahora han demostrado ser inmune al tipo de luchas internas que están destrozando a los Paisas o la Oficina.Los Urabeños tienen una rigurosa disciplina militar en todas sus operaciones, y están bien consolidados en la costa del Caribe, contratando a las bandas delincuenciales locales para actuar como informantes, sicarios o distribuidores de droga. Al evitar las luchas internas y al pagarle bien a sus reclutas, el grupo ha ganado una ventaja comparativa sobre los Rastrojos, su principal rival.

Los Urabeños han expandido recientemente su infliencia en las operaciones de minería ilegal, especialmente en Antioquia, donde aparentemente negociaron la compra de las actividades mineras de los Rastrojos. Están fuertemente dedicados a la extorsión, y en las áreas bajo su dominio exigen el pago de protección desde empresarios hasta niños que van al colegio. 

En 2012, los Urabeños presuntamente llegaron a un acuerdo de no agresión con los Rastrojos y los Paisas, aunque este no redujo la violencia en muchas de las áreas disputadas por estos grupos. 

En 2015, surgieron rumores de que los Urabeños estaban en conversaciones de negociar un proceso de paz con el gobierno, tal vez con la esperanza de beneficiarse de las simultáneas negociaciones de paz con las FARC.

Liderazgo

Darío Antonio Úsuga, alias “Otoniel”, es el jefe de los Urabeños, y ha evitado ser capturado por las autoridades colombianas en numerosas ocasiones. Su centro de operaciones es la región del Urabá, al noroeste de Colombia, donde se esconde en la selva para evitar ser capturado. Dada a su vida de prófugo, sin embargo, es difícil establecer cuál es el control directo que ejerce sobre las actividades diarias de los Urabeños.

Durante los últimos meses de 2014 y a comienzos de 2015, muchos de los socios cercanos de Otoniel y líderes de los Urabeños, fueron capturados.

 

Geografía

Su base de operaciones está cerca y alrededor del golfo de Urabá, entre los municipios de Tierralta y Valencia en Córdoba y los once municipios de la subregión del Urabá en Antioquia.

Aunque su base está en los departamentos de Antioquia, Chocó y Córdoba; y también han expandido su presencia en La Guajira, Cesar, Santander, Valle del Cauca y en grandes ciudades como Medellín y Bogotá.

Lo que es más, su presencia se está expandiendo a medida que sus aliados caen. Con los Rastrojos tambaleándose por una serie de pérdidas importantes en 2012, los Urabeños han realizado con éxito una incursión en el suroeste del Valle del Cauca, un bastión clave Rastrojos, que incluye al puerto de Buenaventura. Los Urabeños están ahora bien posicionados para convertirse en la organización criminal más poderosa de Colombia.

Aliados y enemigos

Los Urabeños son enemigos de Los Rastrojos y Los Paisas, y han combatido a La Empresa por el control de la ciudad de Buenaventura. También hay indicios de que el grupo esté coordinando ataques conjuntos con las FARC contra la policía de Colombia.

Perspectivas

Los Urabeños son tal vez la organización criminal más poderosa de Colombia. El gobierno colombiano afirmó en 2013 que los Urabeños eran la única BACRIM con presencia nacional y que de acuerdo a las estadísticas oficiales, el número de miembros de la banda pasó de 1.970 a 2.366 en 2012, haciendo a la banda más grande que la segunda organización guerrillera que tiene el país, el ELN. En mayo de 2013, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos denominó a los Urabeños como organización narcotraficante internacional.

Sin embargo, los Urabeños también han sufrido reveses en su continua lucha contra Los Rastrojos en Cali, en el departamento del Valle del Cauca, con la captura de figuras clave como Greylin Fernando Varón Cadena, alias “Martín Bala” y Orlando Gutiérrez Rendón, alias “Negro Orlando”, capturados en mayo de 2013, y al aliado de la banda Héctor Mario Urdinola, alias “Chicho”, arrestado en enero.

Además, en 2015 el gobierno colombiano incrementó las operaciones contra los Urabeños en su área de operaciones en Urabá, con el fin de capturar al jefe de la banda y desarticularla.

 

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