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Chile es terreno fértil para los cultivos de marihuana

CHILE / 30 MAR 2022 POR HENRY SHULDINER ES

Varias plantaciones de marihuana han sido descubiertas en una región montañosa del centro de Chile, lo que revela que el país ya no es solo un importante punto de destino del cannabis, sino además un productor de la planta.

La más reciente redada por parte de las autoridades en una granja de marihuana se produjo a mediados de marzo, cuando unas 8.600 plantas, valoradas en casi US$60 millones, fueron incautadas en la provincia de Choapa, a las afueras de la ciudad costera de Coquimbo, como informó La Tercera. A principios de dicho mes, las autoridades descubrieron unas 4.000 plantas en la localidad de Cabildo, al sur de Choapa.

Las incautaciones se realizaron como parte de un programa de la Policía de Investigaciones de Chile (PDI) con el fin de atacar el cultivo y el tráfico de cannabis. El mayor descubrimiento que se ha efectuado este año se llevó a cabo en febrero, cuando las autoridades destruyeron casi 27.000 plantas en un cultivo al sur de Coquimbo. La granja tenía campamentos para los cultivadores, y las plantas fueron valoradas en casi US$10 millones. Otra de las incautaciones importantes fue la que se realizó en enero, cuando se descubrieron 7.400 plantas valoradas en US$4,75 millones.

VEA TAMBIÉN: Programa Microtráfico Cero en Chile: ¿éxito o fracaso?

El cultivo de marihuana parece estar aumentando en Chile, como señala el Informe del Observatorio del Narcotráfico 2021, publicado por la Fiscalía General de la Nación. Según el informe, las autoridades incautaron 285.000 plantas en 2020, casi 50.000 más que en 2019.

Las plantaciones suelen estar ubicadas en cañadas y cerros en zonas al norte de la ciudad de Valparaíso, donde el clima es ideal para el cultivo de cannabis. En un informe del medio chileno Meganoticias se observa una finca con extensas tuberías de riego junto a hileras de plantas en bolsas de basura negras llenas de tierra. Las autoridades incendiaron las plantas, lo que causó una enorme columna de humo.

Análisis de InSight Crime

El cultivo de marihuana a gran escala en Chile indica que la producción nacional se estaría convirtiendo en una alternativa frente a la importación de cannabis para abastecer el lucrativo mercado local del país.

Durante mucho tiempo han existido grupos paraguayos y bolivianos que han contrabandeado marihuana ilegal a Chile, país que también ha sido destino de la potente marihuana traficada desde Colombia.

Sin embargo, el contrabando de marihuana se hizo mucho más difícil después del cierre de las fronteras terrestres debido a la pandemia de COVID-19, por lo que algunos grupos criminales optaron por las rutas marítimas.

La producción local de cannabis también ayudó a llenar dicho vacío. Según la Fiscalía General de Chile, las incautaciones de plantas de marihuana aumentaron entre 2019 y 2020. Dicho aumento se debió a la “falta de suministro de marihuana, especialmente la de origen colombiano”, señalaron las autoridades.

VEA TAMBIÉN: Por tierra y por mar: Chile enfrenta avalancha de marihuana creepy

Antes de la pandemia, la producción nacional de marihuana involucraba a pequeños cultivadores locales, según un informe de La Tercera en 2021. Actualmente, por el contrario, las plantaciones utilizan técnicas de agricultura comercial para aumentar la producción.

Las granjas cuentan con grandes pozos que abastecen sofisticados sistemas de riego, y las plantas se siembran en tierra fertilizada, según cuenta Felipe Molina, subcomisionado de la Brigada Metropolitana Antinarcóticos de la PDI, en un informe de La Tercera.

Chile es un lucrativo mercado para la marihuana. La tasa de consumo se duplicó de 2008 a 2018, según el Informe Mundial sobre las Drogas 2021, de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD). Un estudio de la Fundación Eutopía, una organización chilena sin ánimo de lucro que aboga por una política progresista de las drogas, estima que, en 2018, el mercado de marihuana del país estaba avaluado en US$630 millones. Es probable que esta cifra haya aumentado desde entonces.

Dada la altísima demanda, es probable que los productores chilenos continúen pensando en los cultivos a gran escala, a pesar de los considerables riesgos.

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