Cultivo de coca en Guatemala, nueva señal de posibles “experimentos” de grupos criminales

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El descubrimiento, por primera vez, de un cultivo de coca en Guatemala, podría señalar que los grupos criminales que operan en el área estarían experimentando con la producción de cocaína en un país que tradicionalmente había sido de tránsito, para así ahorrarse los riesgos y costos de transportar la droga desde Suramérica.

El 26 de mayo, la Policía Nacional Civil de Guatemala (PNC) reportó el hallazgo y la destrucción de casi una hectárea de hoja de coca cultivada entre sembradíos de café. Los cultivos se encontraron en un área montañosa a seis horas a pie de Cobán, en el departamento de Alta Verapaz, en el centro del país.

La operación tuvo una duración de 10 horas y fue el resultado de un seguimiento de inteligencia antinarcótica por parte de la policía, así como de la recepción de llamadas anónimas.

Cerca del sembradío también fue localizado un pequeño laboratorio artesanal con materiales como gasolina, cemento y ácido que sirven para la transformación inicial de la hoja de coca en base de cocaína.

Según la PNC, estos serían los primeros indicios de producción de cocaína en Guatemala, cuyo rol en la cadena se ha limitado, hasta ahora, al trasiego.

Análisis de InSight Crime

El hallazgo de cultivos de coca en Centroamérica parece volverse más frecuente. En Honduras, por ejemplo, las autoridades localizaron en abril un sembradío de 14 hectáreas. Un año antes, habían encontrado otro de ocho hectáreas.

Las autoridades hondureñas explicaron el fenómeno como un “experimento”, en el que grupos criminales colombianos estarían probando las condiciones del país para comenzar a cultivar y procesar la hoja de coca más cerca de Estados Unidos para así reducir los costos y riesgos de incautación.

Es posible que lo mismo esté ocurriendo en Guatemala, sobre todo porque el sembradío y el laboratorio no parecen ser lo suficientemente sofisticados como para producir a gran escala. Además, fueron localizados en una zona con perfectas condiciones para realizar ensayos, ya que ha sido territorio para el crimen organizado en el pasado y cuenta con poca presencia del Estado.

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“Lo interesante [de esta noticia] es el lugar en donde fueron encontrados los cultivos”, dijo a InSight Crime Walter Menchú, analista del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales de Guatemala. “Cuando Los Zetas ingresaron a Guatemala en 2008, Cobán fue uno de sus centros de operaciones… Además, Alta Verapaz está situado sobre uno de los corredores de droga que atraviesan Guatemala”.

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