FBL/FPLN

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Las Fuerzas Patrióticas de Liberación Nacional (FPLN) son un grupo guerrillero ubicado en el occidente de Venezuela, en la frontera con Colombia. También es conocido por su antiguo nombre: Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL). A diferencia de los grupos insurgentes tradicionales, el FBL/FPLN ha apoyado al Gobierno de Venezuela y ha evitado enfrentamientos con las fuerzas de seguridad.

Historia

No hay claridad en torno a los orígenes del FBL/FPLN. Algunos analistas creen que el grupo fue fundado por una facción de izquierda radical del partido Patria Para Todos (PPT), pero este ha negado tener vínculos con la guerrilla. Otros creen que surgió del Partido Comunista de Venezuela (PCV) en la década de los ochenta.

El FBL/FPLN cobró mayor visibilidad en Venezuela en 1992, cuando se atribuyó la responsabilidad de varios ataques contra funcionarios públicos que eran considerados corruptos. El más llamativo fue el atentado contra el presidente de la Confederación de Trabajadores de Venezuela (CTV), Antonio Ríos, en septiembre de 1992. Sin embargo, no participaron directamente en el fallido intento de golpe de Estado de Hugo Chávez contra el gobierno del entonces presidente Carlos Andrés Pérez ese mismo año.

Luego de salir de la luz pública durante la década de los noventa, el FBL resurgió después de la elección de Hugo Chávez como presidente en 1999. En 2002, el grupo distribuyó panfletos en los que declaraba su apoyo al presidente, lo que levantó sospechas de que el grupo había sido restablecido con la ayuda de aquella administración. Sin embargo, tanto los guerrilleros como funcionarios del gobierno lo negaron, y el mismo Chávez condenó públicamente las actividades del FBL por considerarlas contrarias a su “Revolución Bolivariana”.

Aunque las denuncias de connivencia directa entre el FBL y la administración Chávez se han refutado, la laxitud de este último frente a la persecución de grupos armados irregulares le permitió al FBL formalizar algunas de sus operaciones y establecer un ala política conocida como la Corriente Revolucionaria Bolívar y Zamora (CRBZ). En el  surgieron tensiones entre quienes apoyaban la presidencia de Chávez y quienes querían promover un cambio social más radical.

Estos conflictos internos causaron la división del grupo en el 2008. La facción que continuó usando el acrónimo FBL siguió operando durante algún tiempo desde su reducto en la ciudad costera de La Guaira, llevando a cabo ataques y campañas de propaganda en Caracas, pero en la actualidad parece estar relativamente inactiva.

La otra facción importante siguió un curso más político, manteniendo relaciones estrechas con la CRBZ; se identificó con las iniciales FPLN, con el fin de distanciarse de las tácticas de extorsión y terror que utilizaban anteriormente. Esta facción continúa activa en los estados fronterizos del occidente de Venezuela, donde se conocen comúnmente como “Boliches”.

Liderazgo

Según el ejército de Venezuela, el FBL era liderado por un individuo conocido como Jerónimo Paz y un organismo dirigente conformado por cinco miembros conocidos como alias “Zacarías”, “Macaebo”, “Ernesto Guevara”, “Julián” y “Carlos Chileno”.

Tras la división del grupo, la facción comandada por Jerónimo Paz se convirtió en el FPLN. Barráez sostiene que la facción comandada por alias “Zacarías” conservó el acrónimo de FBL, aunque este grupo tiene actualmente un perfil muy bajo, lo que ha provocado especulaciones de que se ha disuelto o reintegrado con el FPLN. Poco se sabe sobre los comandantes restantes.

El coordinador nacional del ala civil del FPLN, la CRBZ, es Kevin Rangel.

Geografía

Se cree que el FPLN tiene entre 1.000 y 4.000 miembros y está activo sobre todo en los estados de Apure, Táchira y Barinas, en la frontera occidentalde Venezuela. En general, se han mantenido ocultos en las densas reservas naturales de San Camilo y Ticoporo. En los últimos años, sin embargo, han operado cada vez más abiertamente en todo el estado de Apure, en especial en el municipio de Páez.

El grupo guerrillero se financia principalmente mediante la extorsión a terratenientes y empresas en la frontera con Colombia. En 2011, por ejemplo, el FPLN supuestamente le cobró a un grupo de trabajadores petroleros en Apure una “cuota de protección” de cerca de US$25.000.

Los habitantes de la región afirman que el grupo controla el negocio de la ganadería en todo Apure mediante la extorsión a ganaderos de la zona. Utilizan los cruces fluviales para contrabandear ganado y gasolina de Venezuela a Colombia —un negocio que se ha vuelto cada vez más lucrativo debido al caos económico en Venezuela—. El grupo también ha participado en la extorsión a migrantes, a quienes les cobran grandes sumas de dinero para permitirles cruzar de manera segura el Puente Internacional José Antonio Páez hacia Colombia.

Aliados y enemigos

En ocasiones, sus actividades de financiamiento han puesto al FBL/FPLN en conflicto con el grupo guerrillero colombiano Ejército de Liberación Nacional (ELN), que también opera en la frontera. Ha tenido estrechas relaciones con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), organización que le ha proporcionado apoyo logístico y entrenamiento al FBL/FPLN, aunque no está claro si mantiene vínculos con los disidentes de las FARC después del proceso de paz en Colombia.

El control de las economías criminales por parte del FPLN se ha visto facilitado por sus vínculos con las fuerzas de seguridad y funcionarios públicos de Apure. La CRBZ tiene una considerable influencia política en el estado, mediante el control de varios consejos comunales y diversas alcaldías, y gracias a una estrecha relación con el gobernador del estado de Apure, Ramón Carrizalez. Aunque la CRBZ se presenta a sí misma como un movimiento de derechos campesinos, permanece estrechamente vinculada al FPLN y se beneficia de sus economías criminales.

Perspectivas

El grupo se diferencia de otros movimientos guerrilleros porque se beneficia de los vínculos que tiene con el gobierno actual. Por eso, sus perspectivas están íntimamente ligadas entre si.

A medida que la presión sobre Venezuela ha aumentado, el grupo se ha mostrado dispuesto a poner su conocimiento de tácticas guerrilleras al servicio de la administración de Nicolás Maduro. En el año 2019, se documentó que miembros del FPLN estaban liderando ejercicios de entrenamiento militar de civiles, con la participación de alcaldes y funcionarios del gobierno.

Fuentes

Nota interna desclasificada del Departamento de Estado de Estados Unidos (pdf) que describe el surgimiento del FBL, noviembre de 1992.

El Universal, “ETA y FARC pretendían globalizar la lucha”, 7 de marzo de 2010.

El Tiempo,  “Ejército halló un organigrama de grupos guerrilleros en Apure”, 12 de marzo de 2012.

Informe de Veneconomia (pdf), “Guerras fronterizas: FBL contra el ELN”, octubre de 2004.

Infobae, “Así entrena el chavismo a civiles en el manejo de armas en la frontera entre Venezuela y Colombia”

Noticiero Digital, “Sebastiana Barráez: La guerrilla venezolana se disputa la frontera con el ELN, las FARC y los paramilitares”

Venezuela Awareness, “Quienes tienen un reducto en La Guaira son las Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL)”

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