Redada en Europa apunta a Uruguay como punto de tránsito de cocaína

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El ingreso ilegal de más de media tonelada de cocaína a Suiza, a bordo de un jet privado que despegó de Uruguay, revela que los traficantes podrían estar usando cada vez más a este país del Cono Sur como principal punto de salida de los narcóticos con destino a Europa.

Las autoridades revelaron recientemente nuevos detalles del decomiso de 603 kilogramos de cocaína el 16 de mayo, los cuales se hallaron en unas valijas dentro de la aeronave cuando aterrizó en Basilea, Suiza, como informó el sitio web de noticias suizo SWI. El avión había salido del aeropuerto de Carrasco en Montevideo, capital de Uruguay, e hizo escala en Niza, Francia, antes de aterrizar en suelo suizo.

Los capturados fueron tres pasajeros: extranjeros naturales de Croacia, República Checa y Montenegro. Poco se reveló sobre ellos. Sin embargo, se sospecha que uno de ellos es un cabecilla importante de lo que se describió como un grupo criminal de los Balcanes.

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Las autoridades también incautaron dos millones de euros en efectivo (unos US$2 millones 200 mil) y un millón más en bienes de lujo del avión privado, informó Europol, ente policial de la Unión Europea.

La redada antinarcóticos hacía parte de un operativo global de mayor envergadura que apunta a la mafia de los Balcanes. Produjo las capturas de 16 personas en cinco diferentes países, incluyendo otro sospechoso de liderar el grupo, con domicilio en Croacia.

En una conferencia de prensa en la que se anunciaron los arrestos, funcionarios de Europol informaron que el grupo usaba aviones privados para ingresar ilegalmente cocaína suramericana a Asia y Europa.

Análisis de InSight Crime

Por largo tiempo, Uruguay se ha considerado libre del narcotráfico de alto nivel que azota a otros países de la región, como Brasil y Colombia. Pero recientes decomisos ponen en entredicho esa idea y revelan el creciente uso del país como punto de trasbordo para la cocaína en tránsito a Europa.

En los primeros siete meses de 2019, por ejemplo, las autoridades de Uruguay han incautado más de 1,5 toneladas de cocaína, casi el doble del total del año anterior.

Aparte del transporte ilegal de narcóticos en aviones, los traficantes han usado rutas marítimas. Desde agosto del año pasado, ha habido tres incautaciones importantes de cocaína oculta en la carga de barcos con destino a Europa, que zarparon de Uruguay o hicieron escala allí.

En abril, las autoridades alemanas descubrieron 440 kilogramos de cocaína ocultos en sacos de arroz en un buque carguero que atracó en Hamburgo. La nave había zarpado de Montevideo, donde según las autoridades se introdujo la droga a bordo, informó El País.

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En septiembre de 2018, se incautaron 417 kilogramos de narcóticos en el puerto de Montevideo. La droga estaba oculta entre ovillos de lana a bordo de un barco que se dirigía al puerto de Amberes en Bélgica.

En una entrevista con el sitio de noticias uruguayo ECOS, el más alto oficial antinarcóticos del país, afirmó que el país siempre ha sido un punto de tránsito alternativo para la cocaína.

Sin embargo, la demanda europea, de cocaína está aumentando. Con mejores precios en las calles europeas que en Estados Unidos, es probable que los traficantes busquen maneras de depender cada vez más de Uruguay como punto de salida para suplir el canal de la cocaína a Europa.

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