Iván Márquez con Hugo Chávez en 2007

Venezuela es una base de operaciones fundamental para las FARC, tres de sus siete bloques tienen una presencia allí. El país le ofrece a los guerrilleros algunos de los principales corredores de tráfico de drogas, y un lugar para escapar de la presión de las fuerzas de seguridad colombianas, llevar a cabo entrenamientos y reabastecerse de armas.

Historia

Venezuela ha sido lugar de operaciones para las Fuerzas Revolucionarias Armadas de Colombia (FARC) desde hace algún tiempo, pero su importancia para el grupo aumentó exponencialmente desde que Hugo Chávez llegó al poder en 1999 y después de que la guerrilla perdiera su refugio concedido por el gobierno colombiano en 2002. Esto coincidió con el aumento de la presión de los paramilitares y el gobierno de Álvaro Uribe en Colombia (2002-2010), lo que convirtió a Venezuela en un área crucial para la retaguardia de los guerrilleros.

FARC presence in Venezuela and Drug Routes espanol

 

Ha habido acusaciones de vínculos entre la guerrilla y las altas esferas del gobierno de Venezuela y sus fuerzas armadas. La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC por sus iniciales en inglés) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos ha sancionado a varios funcionarios de alto nivel en las fuerzas de seguridad venezolanas por presuntamente ayudar a las FARC en el tráfico de cocaína, entre ellos el general Henry de Jesús Rangel Silva, ministro de Defensa de Venezuela durante la presidencia de Chávez. Se cree que una facción oscura de los militares, conocida como el Cartel de los Soles, tiene vínculos con la guerrilla e intercambian cargamentos de cocaína por armas. En los archivos recuperados del portátil del abatido comandante de las FARC alias "Raúl Reyes" en 2008, se describe una supuesta reunión entre Chávez y el guerrillero en el año 2000, en la que el entonces presidente dice que prestaría dinero a los guerrilleros para comprar armas.

El tema de los campamentos de las FARC en Venezuela llevó a un enfrentamiento diplomático entre Chávez y el entonces presidente de Colombia Álvaro Uribe. Informes de inteligencia colombianos filtrados en 2010 estiman que unos 1.500 guerrilleros de las FARC mantuvieron una presencia activa en 28 campamentos ubicados en los estados fronterizos venezolanos de Apure y Zulia.

Liderazgo

El máximo líder de las FARC es actualmente Rodrigo Londoño Echeverri, alias "Timochenko". Se cree que Luciano Marín, alias "Iván Márquez", quien actualmente se desempeña como principal negociador de paz de la guerrilla en La Habana, ha pasado una cantidad de tiempo considerable en territorio venezolano.

Geografía

Tres de los siete bloques de las FARC tienen presencia en Venezuela: el Caribe, el Magdalena Medio y el Oriental. Las rutas de cocaína de las FARC que llegan a Venezuela están controladas principalmente por el Bloque Oriental y por el Magdalena Medio, los cuales operan en departamentos colombianos ubicados frente a los estados de Apure, Táchira y Zulia. Apure es uno de los principales puntos de transito para la cocaína transportada por Venezuela que tiene como destino final los mercados de Europa y el Caribe, y las FARC controlan varios de los cargamentos que se mueven por el estado.

La frontera porosa proporciona a los guerrilleros varios puntos de transito para el paso de los cargamentos de drogas (ver mapa), y el Frente 10 del Bloque Oriental y el Frente 33 del Bloque Magdalena Medio son los actores principales en el flujo transfronterizo de cocaína. Las FARC también tienen una influencia considerable en el estado fronterizo de Zulia.

Además de sus operaciones de narcotráfico, se cree que la guerrilla participa activamente en las operaciones mineras ilegales de Venezuela. El Frente 16 de las FARC, que opera en los departamentos colombianos de Vichada y Guainía, extorsiona a los mineros de oro en Venezuela y hay indicios de que estaría incursionando en la explotación de las reservas de coltán en ese país.

Aliados y enemigos

El gobierno de Chávez ofreció un ambiente generalmente tolerante a los guerrilleros, aunque la relación no era tan sencilla o cercana como algunos críticos de Chávez han afirmado. Los archivos recuperados de la computadora de Raúl Reyes muestran una tensa relación y, según los informes, en una de las conversaciones el "Mono Jojoy" se refiere a Chávez como alguien poco confible.

Luego de que Juan Manuel Santos, el sucesor de Uribe y actual presidente de Colombia, se posesionara y mejorara las relaciones con Chávez, Venezuela intensificó sus acciones en contra de los guerrilleros. En 2011 Santos afirmó que Venezuela estaba libre de campamentos de las FARC. Sin embargo, una serie de ataques a lo largo de la frontera en 2012, incluyendo uno en el que miembros del Frente 59 de las FARC aparentemente cruzaron desde el lado venezolano para atacar a las fuerzas de seguridad colombianas y luego volvieron a su base de operaciones en Venezuela, sugieren lo contrario.