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Nicolás Rodríguez Bautista, alias 'Gabino'

ELN / ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN JUNIO 24, 2021 12:40:20 ES

Nicolás Rodríguez Bautista, alias “Gabino”, se vinculó a la guerrilla siendo apenas un joven campesino, y ascendió en las filas de la organización hasta convertirse en comandante en jefe y líder político de la guerrilla colombiana del Ejército de Liberación Nacional (ELN). Es uno de los integrantes de más edad de la agrupación y mantiene fuertes vínculos con Cuba, país que ha apoyado al grupo guerrillero desde la década de 1960.

Actualmente reside en Cuba, desde que las conversaciones de paz del ELN con el gobierno colombiano fracasaron en enero de 2019; ambos países discuten por su extradición.

En junio de 2021 renunció como como jefe máximo del ELN, aduciendo razones de salud, y nombró a Eliécer Erlinto Chamorro, alias “Antonio García”, como su sucesor.

Historia

Gabino nació el 25 de enero de 1950 en San Vicente de Chucurí, un municipio en las montañas del departamento de Santander, Colombia. Se vinculó al ELN en 1964, a los 14 años, cuando el grupo guerrillero era apenas una idea. En 1965, Gabino participó en los primeros asaltos militares del ELN en el municipio de Simacota, Santander. En 1973 llegó a hacer parte del comando nacional, después de que dos de sus miembros fundadores murieran en batalla.

A finales de la década de 1970, asumió el liderazgo junto con Manuel Pérez, alias “El Cura”, sacerdote español que se había unido al grupo en la década de 1960. Después de la muerte de El Cura en 1998, Gabino se convirtió en comandante en jefe del ELN. Es considerado el principal estratega de la organización y uno de sus integrantes más respetados, pues ha sido testigo de la historia del grupo desde sus inicios hasta los momentos que ha estado al borde de su desaparición.

Gabino además allanó el camino para las conversaciones de paz en varias ocasiones, lo que incluye el intento de unirse a las negociaciones del gobierno con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en 2012. El ELN y el gobierno colombiano anunciaron conversaciones de paz “exploratorias” en junio de 2014, y en marzo de 2016 anunciaron una agenda formal de negociaciones.

Las conversaciones fracasaron en enero de 2019, tras la explosión, por parte del ELN, de un carro bomba en una escuela de la policía en Bogotá. Gabino y el resto del equipo negociador del ELN han permanecido en Cuba desde entonces.

Actividades criminales

El ELN está involucrado en prácticamente todas las principales economías criminales lucrativas en Colombia y Venezuela, desde la minería ilegal, pasando por el tráfico de drogas, la extorsión y el secuestro, hasta el tráfico de armas.

Sin embargo, Gabino siempre se ha opuesto radicalmente a la participación del ELN en el narcotráfico, distanciando repetidamente al grupo de la participación en esta economía criminal.

Gabino ha sido juzgado en ausencia por su participación en múltiples crímenes, incluida una masacre en 1998, en la que murieron 84 personas después de que el ELN bombardeara un oleoducto en Antioquia, y el secuestro masivo de más de 100 personas en una iglesia de Cali en 1999.

Geografía

El grupo de Gabino, el ELN, opera en Colombia y Venezuela y se ha expandido rápidamente en los últimos años, hasta convertirse en la que es considerada la principal amenaza criminal en ambos países.

Actualmente reside en Cuba, desde que las conversaciones de paz del ELN con el gobierno colombiano fracasaron en enero de 2019; ambos países discuten por su extradición.

Aliados y enemigos

Gabino es requerido por los gobiernos de Colombia y Estados Unidos debido a su larga trayectoria en el ELN, grupo catalogado como organización terrorista.

Perspectivas

A pesar de la agresiva campaña de sabotajes y bombas dirigidas principalmente contra empresas de energía internacionales y Ecopetrol, la petrolera estatal colombiana, el ELN ha disminuido su número de integrantes, pasando de un pico de cerca de 5.000 combatientes a mediados de la década de 1990 a unos 2.000 en la actualidad. Como comandante en jefe del ELN en su momento, viajó a Cuba y permaneció exiliado allí después de que las negociaciones con el gobierno colombiano fracasaran en 2019.

En junio de 2021 renunció como como jefe máximo del ELN, aduciendo razones de salud, y nombró a Eliécer Erlinto Chamorro, alias “Antonio García”, como su sucesor.

A menos que haya un cambio en la política de Colombia con respecto al arresto de los mandos del ELN, es poco probable que regrese de Cuba en un futuro cercano.

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