Nuevos arrestos apuntan una vez más al contrabando de cigarrillos del presidente de Paraguay

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Una vez más se ha hecho una incautación de cigarrillos fabricados por una empresa perteneciente a la familia del presidente de Paraguay, luego de haber sido contrabandeados a través de la frontera con Brasil, un claro indicio de la participación de poderosas élites paraguayas en este floreciente negocio.

El 27 de enero, las autoridades de Brasil confiscaron 500 cajas de cigarrillos de contrabando procedentes de la empresa Tabacalera del Este, propiedad de la familia del presidente de Paraguay, Horacio Cartes, según informó ABC Color. Esta reciente incautación se presenta apenas un mes después de que 28 traficantes, entre los que se encontraban tres miembros de la organización brasileña Primer Comando Capital (Primeiro Comando da Capital, PCC) y un agente de la policía, fueron arrestados por intentar contrabandear a Brasil cigarrillos que también habían sido fabricados por Tabacalera del Este.

Según ABC Color, los contrabandistas transportan cigarrillos paraguayos baratos a través de la frontera con Brasil, con el fin de venderlos a un precio bastante más alto. La incautación del mes de enero se presentó en el estado de Paraná, al suroccidente de Brasil, en la frontera con Paraguay, mientras que las confiscaciones de diciembre se produjeron en la fronteriza ciudad de Pedro Juan Caballero, un importante centro de las organizaciones criminales que buscan aprovechar la porosa frontera entre los dos países.

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Un informe del sitio de noticias Nós señala que el número de cigarrillos de contrabando interceptados mientras se transportan por la frontera ha ido creciendo constantemente en los últimos años. Como InSight Crime ha señalado, solo el 10 por ciento de los cigarrillos fabricados en Paraguay se venden a través de los canales legales.

El bajo riesgo y los altos beneficios del contrabando de cigarrillos hacen que este negocio sea cada vez más atractivo para las organizaciones criminales latinoamericanas que intentan diversificar sus fuentes de ingresos.

Análisis de InSight Crime

El descubrimiento de que los miembros del poderoso grupo brasileño PCC distribuyen cigarrillos fabricados por Tabacalera del Este aporta fuertes indicios de que los grupos criminales pueden estar aliados con las élites políticas de Paraguay para beneficiarse de esta lucrativa industria.

Según la investigación de Nós, se estima que la mitad de los 350 millones de reales (aproximadamente US$110 millones) en cigarrillos que se contrabandearon por la frontera en el año 2016 fueron fabricados por Tabacalera del Este.

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El grupo brasileño PCC ha tenido presencia en Paraguay durante mucho tiempo, y recientemente ha sido detectado en la ciudad fronteriza de Pedro Juan Caballero. Dada su participación en la tentativa de contrabando en el mes de diciembre y su continua presencia en la región fronteriza, es probable que el grupo criminal ayude a traficar a Brasil los cigarrillos de contrabando de la empresa familiar de Cartes.

Debido a que los miembros de la élite política de Paraguay están presuntamente involucrados en este comercio, y dada la falta de voluntad política de las autoridades brasileñas para combatir el contrabando de cigarrillos, es posible que no se presente una reducción en la cantidad de cigarrillos de contrabando que se transportan ilegalmente por la frontera.

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