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Gustavo Aníbal Giraldo, alias 'Pablito'

ELN / ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN 10 DE NOVIEMBRE, 2021 ES

Gustavo Aníbal Giraldo, alias 'Pablito' Gustavo Aníbal Giraldo Quinchía, alias “Pablito”, es el primer comandante del Comando Central (Coce) del Ejército de Liberación Nacional (ELN) y uno de los altos mandos más beligerantes y críticos de los diálogos de paz entre el ELN y el gobierno colombiano. Fue comandante del Frente Domingo Laín Sáenz  hasta 2015 y fue designado tercero al mando del grupo en junio de 2021.

Historia

Pablito es oriundo del Sarare. Nació en una de las primeras familias que colonizaron la región y con relaciones de larga data con el ELN. Fue reclutado para las filas del grupo en 1982 por Jaime Quiroz en Arauquita.

El Frente Domingo Laín Sáenz vio una oportunidad de beneficiarse del auge petrolero en Caño Limón, Arauca. Comenzó a hacerse al control del departamento extorsionando a las multinacionales petroleras y mediante el secuestro extorsivo. Eso permitió a Pablito demostrar cada vez más su capacidad de liderazgo.

Para 1989, cuando monseñor Jesús Emilio Jaramillo, obispo de la Diócesis de Arauca, comenzó a protestar contra las acciones del grupo guerrillero, el mismo Pablito ordenó y coordinó su asesinato, hecho que resultó ser un punto de quiebre para el ELN en Arauca, pues sus nuevos líderes, Pablito incluido, ya no se abstendrían de recurrir a la violencia.

En 1993, Pablito ya era uno de los jefes de la Compañía Simacota. En 1995, ejecutó su primera actuación internacional, con la ejecución de un ataque contra la Base Militar de Carabobo, en el estado venezolano de Apure.

Para 1998, ya comandaba la Compañía Simacota, activa en los alrededores de Arauquita. En 2000, fue designado comandante del frente Domingo Laín Sáenz, adscrito al Frente Oriental de Guerra. Bajo su mando, el frente Domingo Laín Sáenz acrecentó su poderío y capacidades militares, así como su influencia en Arauca.

Fue capturado por el Ejército en Bogotá en 2008 y, tan solo un año después de su captura, protagonizó una fuga épica de una cárcel de Arauca. Desde entonces, y hasta la fecha, el gobierno colombiano ofrece una recompensa de USD$1.000.000 por él.

En el V Congreso del ELN en 2015, se anunció la llegada de Pablito al Comado Central de esta guerrilla. Este nombramiento, en principio, fue rechazado por él mismo, una demostración de que el frente que comanda tiene drásticas reservas frente a las posiciones del Comando Central.

Pese a sus reservas respecto a las negociaciones de paz, en mayo de 2018, viajó a La Habana, Cuba, para participar de las negociaciones con el gobierno colombiano, junto con otros altos mandos del ELN. Pero en enero de 2019, los diálogos colapsaron después de que el ELN detonó un vehículo bomba fuera de una escuela de cadetes en Bogotá, que dejó 21 personas muertas.

Ese mismo mes, Colombia ofreció una recompensa hasta de 4 mil millones de pesos colombianos (US$1 millón) por cualquier información que llevara a la captura de los comandantes del ELN, incluidos Pablito, Gabino y Eliécer Erlinto Chamorro, alias “Antonio García".

Desde entonces, Pablito está en Cuba, junto con gran parte del COCE y la delegación negociadora del ELN. Colombia y Estados Unidos han ejercido presiones continuas sobre Cuba para que extradite a la cúpula del ELN, entre ellos a Pablito, pero La Habana se ha negado categóricamente.

En abril de 2021, circularon rumores de que Pablito había muerto de causas naturales en Cuba. El grupo guerrillero se apresuró a desmentir la información y anunció que gozaba de buena salud.

En junio de 2021, Pablito fue ratificado como tercer comandante del ELN bajo la dirección de “Antonio García", y con Israel Ramírez Pineda, alias “Pablo Beltrán”, como segundo comandante.

Actividades criminales

Pablito es requerido en Estados Unidos por cargos de tráfico de armas y por el secuestro de periodistas estadounidenses. Según algunos correos en posesión de las autoridades, es él quien controlaba las rutas de tráfico de drogas en el occidente de Colombia y en Venezuela. También está acusado de secuestro, extorsión y ataques a la infraestructura petrolera.

Geografía

Pablito fue el comandante del Frente de Guerra Oriental, que delinque en Arauca, Boyacá y Casanare (región conocida como ABC). Según informaciones de varias fuentes, este jefe guerrillero se movía tranquilamente entre el departamento de Arauca, en Colombia, y el estado de Apure, en Venezuela, donde al parecer tiene un campamento, fincas ganaderas y una base desde donde coordina sus redes de tráfico de drogas.

Sin embargo, actualmente, reside en Cuba, con gran parte del comando central del ELN. Y aunque es indudable que su posición le confiere amplios poderes sobre las tropas del ELN en Colombia y Venezuela, no se sabe en qué áreas ejerce mayor control. El mismo ELN es desde hace unos años un grupo criminal transnacional, con un crecimiento sin precedentes en ambos países. Sus bastiones en Colombia se encuentran en Arauca y Vichada, a lo largo de la frontera con Venezuela, y en los departamentos de Chocó, Cauca, Valle del Cauca y Nariño, bordeando la Costa Pacífica. En Venezuela, ha consolidado su presencia en los estados de Zulia, Táchira, Apure y Anzoátegui, a la par que crece en los estados de Amazonas, Bolívar, Barinas, Trujillo, Portuguesa, Lara, Falcón y Guárico.

Como tercero al mando, se cree que Pablito tiene gran influencia sobre todas las acciones del ELN.

Aliados y enemigos

Pablito es un veterano respetado del ELN y tiene amplia autoridad como comandante militar. Su ascenso al COCE en 2015 fue visto por muchos analistas como una decisión estratégica de los altos mandos del ELN para que se sumara a las negociaciones de paz con el gobierno y para lograr su respaldo.

Considerando que Pablito fue el comandante del frente de guerra más importante del ELN, en términos financieros y militares, un distanciameinto y oposición de Pablito y sus tropas a los diálogos de paz habría sido devastador para las negociaciones.

Aunque se mantuvieron los diálogos, Pablito mantuvo una posición cautelosa sobre la paz y presuntamente siguió dando órdenes de ataque a las tropas del ELN.

Después del fracaso de las negociaciones en 2019, su prestigio se mantuvo alto y fue nombrado tercer comandante del ELN en 2021, tras el retiro de Gabino.

Perspectivas

Se cree que Pablito sigue en Cuba, junto al grueso del comando central del ELN. Con el retiro de Gabino en junio de 2021, Pablito mantiene su importancia, ahora como uno de los tres comandantes del grupo guerrillero. La recompensa fijada por el gobierno colombiano, hasta de US$1 millón, por información que permita su captura, y las de otros altos cabecillas del ELN hacen de él uno de los más buscados de Colombia.

Su futuro inmediato depende de que el régimen cubano mantenga su respaldo al grupo. Hasta el momento, ese gobierno se ha negado a responder a las presiones de Colombia y Estados Unidos para extraditarlo.

Si logra regresar a Colombia o Venezuela, seguramente no tardará en volver a la acción como uno de los comandantes de campo más importantes del ELN.

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